Die republikanische Mehrheit in einem Ausschuss des US-Kongresses hat am Dienstag einen Bericht veröffentlicht, in dem Wall Street-Firmen beschuldigt werden, sich mit Interessengruppen abgesprochen zu haben, um Unternehmen zu zwingen, ihre Treibhausgasemissionen zu reduzieren.

Der Bericht des Ausschusses, über den die Nachrichtenagentur Reuters bereits berichtet hatte, ist der erste, seit der Ausschuss 2022 eine Untersuchung darüber eingeleitet hat, ob die Bemühungen der Unternehmen zur Bekämpfung des Klimawandels gegen das Kartellrecht verstoßen.

Mehrere von den Republikanern kontrollierte Bundesstaaten haben Wall-Street-Firmen ins Visier genommen, weil sie Klimakoalitionen eingehen und auf Umwelt, Soziales und Unternehmensführung (ESG) ausgerichtete Anlageprodukte vermarkten, weil sie befürchten, dass diese Initiativen Arbeitsplätze in der fossilen Brennstoffindustrie gefährden.

Und das, obwohl die Welt ein zwischenstaatliches Abkommen, das 2015 in Paris geschlossen wurde, um die globale Erwärmung auf 1,5 Grad Celsius zu begrenzen und damit die katastrophalsten Auswirkungen des Klimawandels zu vermeiden, nicht einhalten konnte.

In dem Bericht beschuldigen die republikanischen Abgeordneten die Regierung von Präsident Joe Biden, es versäumt zu haben, "die Absprachen des Klimakartells ernsthaft zu untersuchen, geschweige denn Vollstreckungsmaßnahmen gegen seine offensichtlichen Verstöße gegen das seit langem geltende US-Kartellrecht einzuleiten."

Ein Sprecher des Weißen Hauses reagierte nicht sofort auf eine Anfrage nach einem Kommentar. Der Kongressabgeordnete Jerrold Nadler, ein Demokrat, der im Justizausschuss des Repräsentantenhauses sitzt, der den Bericht erstellt hat, wies dessen Ergebnisse in einem von Reuters eingesehenen Dokument zurück.

"Es gibt keine Theorie des Kartellrechts, die private Investoren daran hindert, zusammenzuarbeiten, um die mit dem Klimawandel verbundenen Risiken aufzufangen", schrieb Nadler im Vorwort zu einem Dokument, das von den Demokraten als Antwort vorbereitet wurde.

Zwar ist eine Anti-ESG-Gesetzgebung unwahrscheinlich, solange die Demokraten das Weiße Haus und den Senat kontrollieren, aber jede Empfehlung des Ausschusses könnte Aufschluss darüber geben, was eine neue Regierung unter der Führung des Republikaners Donald Trump versuchen könnte, umzusetzen, wenn er bei den US-Wahlen im November die Oberhand gewinnt.

"Das Ziel jeder Untersuchung ist es, die Gesetzgebung zu reformieren", sagte ein Sprecher des Vorsitzenden des Justizausschusses, Jim Jordan.

Es wurde noch keine Kartellklage gegen eine Klimakoalition von Unternehmen eingereicht. Der Sprecher von Jordan lehnte es ab, sich zu etwaigen Interaktionen mit den US-Kartellbehörden bezüglich des Berichts zu äußern. Das US-Justizministerium und die Federal Trade Commission, die die kartellrechtlichen Überprüfungen beaufsichtigen, haben nicht sofort auf Bitten um einen Kommentar reagiert.

In dem Bericht des Ausschusses heißt es, dass es sich um vorläufige Ergebnisse handelt und dass die Untersuchung fortgesetzt wird. Die Demokraten argumentierten in ihrer Erwiderung, dass die Koordinierung der Klimabemühungen den Wettbewerb fördert, indem ein gemeinsamer Rahmen für die Offenlegung von Emissionen geschaffen wird, der es Vermögensverwaltern ermöglicht, mit geringeren Kosten für die Einhaltung der Vorschriften zu arbeiten und ihren Kunden einen besseren Vergleich ihrer Leistungen zu ermöglichen.

Der Ausschuss hat Vorladungen für Dokumente ausgestellt und ehemalige Regulierungsbehörden befragt. Die Republikaner konzentrierten sich in ihrem Bericht vor allem auf Climate Action 100+, einen Zusammenschluss von mehr als 700 Investoren, die sich dafür einsetzen, dass Unternehmen ihre Emissionen reduzieren. Sie machten ihre Untersuchung dafür verantwortlich, dass mehrere Vermögensverwalter ihre Mitgliedschaft in diesem Jahr aus Angst vor einem kartellrechtlichen Vorgehen beendet haben.

In dem Bericht des Ausschusses heißt es, dass Climate Action 100+ "Vermögensverwalter zum Beitritt drängt" und sie unter Druck setzt, ihre Aktionärsstimmen zur Unterstützung von Klimavorschlägen zu verwenden, die darauf abzielen, die Förderung fossiler Brennstoffe zu reduzieren und die Energiepreise für die US-Verbraucher zu erhöhen.

Ein Sprecher von Climate Action 100+ sagte, dass das Ziel der Organisation, die Verantwortung der Investoren für den Klimawandel zu übernehmen, im politischen Diskurs missverstanden wurde und dass die Investoren "unabhängige Treuhänder sind, die für ihre individuellen Investitions- und Abstimmungsentscheidungen verantwortlich sind".

"Als weltweit größte von Investoren geleitete Engagement-Initiative wird Climate Action 100+ unter die Lupe genommen werden ... Aber jede Prüfung muss fair und genau sein und auf Fakten beruhen", sagte der Sprecher.

CALPERS, CERES

Ebenfalls im Fadenkreuz der Republikaner stehen die Mitbegründer von Climate Action 100+, das California Public Employees Retirement System (CalPERS) und die auf Klimafragen fokussierte Investorengruppe Ceres wegen ihrer maßgeblichen Unterstützung von Climate Action 100+. Dem aktivistischen Investor Arjuna Capital, einem Mitglied, wird vorgeworfen, er wolle "fossile Brennstoffunternehmen zerstören".

Der Ausschuss hat Zeugen geladen, darunter die Präsidentin von Ceres, Mindy Lubber, die bei einer öffentlichen Anhörung am 12. Juni erscheinen soll.

Ceres sagte in einer Erklärung, dass die Anhörung Teil einer größeren politischen Kampagne ist, die darauf abzielt, Investoren zu verbieten, klimabezogene finanzielle Risiken zu berücksichtigen.

Ein Sprecher von CalPERS sagte, man sei stolz darauf, sich an Initiativen wie Climate Action 100+ zu beteiligen. "Dies ist keine geheime Absprache, sondern eine Zusammenarbeit", sagte der Sprecher.

Arjuna reagierte nicht sofort auf eine Bitte um einen Kommentar.

Der Bericht des Ausschusses zitiert Arbeitspläne, Sitzungsprotokolle und andere Dokumente, die der Ausschuss erhalten hat, einschließlich einer internen E-Mail, die sich auf einen Plan von Climate Action 100+ bezieht, Vorstandsmitglieder des Öl- und Gasunternehmens Exxon Mobil zu ersetzen, in der es heißt, dass diese Bemühungen "zeigen würden, dass (Climate Action 100+) Zähne hat".

Die Republikaner bezeichneten die drei größten Vermögensverwalter der Welt, BlackRock, Vanguard und State Street, als Mitglieder eines Klimakartells.

Repräsentanten von BlackRock und State Street gaben nicht sofort einen Kommentar ab. Ein Sprecher von Vanguard sagte, dass es die "Mission des Unternehmens ist, einzelnen Anlegern zu helfen, ihre finanziellen Ziele zu erreichen", und dass das Unternehmen weiterhin bereit sei, den Forderungen des Ausschusses nachzukommen. (Berichterstattung von Isla Binnie in New York; Redaktion: William Maclean und Stephen Coates)