Das U.S. National Transportation Safety Board (NTSB) erklärte am Freitag, es untersuche, warum eine Boeing 737 MAX der Southwest Airlines während eines Fluges im vergangenen Monat ins Schlingern geriet.

Das NTSB teilte mit, dass das Flugzeug am 25. Mai auf dem Weg von Phoenix, Arizona, nach Oakland, Kalifornien, in einer Höhe von 34.000 Fuß in eine "holländische Rolle" geriet, wie die Besatzung sagte. Solche seitlichen asymmetrischen Bewegungen sind nach einer holländischen Eislauftechnik benannt und können ein ernsthaftes Sicherheitsrisiko darstellen.

Das Board sagte, die Piloten hätten die Kontrolle über das Flugzeug wiedererlangt, es sicher gelandet und niemand der 175 Passagiere und sechs Besatzungsmitglieder sei bei dem Zwischenfall verletzt worden. Bei einer anschließenden Inspektion stellte Southwest Schäden an strukturellen Komponenten fest, so das NTSB.

Die Federal Aviation Administration (FAA), die den Schaden an einem Notstromaggregat feststellte, erklärte, dass sie ebenfalls eine Untersuchung durchführt und "eng mit dem NTSB und Boeing zusammenarbeitet, um diesen Vorfall zu untersuchen".

Boeing lehnte es ab, sich zu dem Vorfall in Dutch Roll zu äußern und verwies auf Southwest, das sich an der Untersuchung beteiligt.

Unabhängig davon bestätigte die FAA einen Bericht von Bloomberg News, wonach sie einen Southwest 737 MAX 8 Passagierflug im April untersucht, der bis auf 400 Fuß an den Ozean vor der Küste Hawaiis herankam, nachdem die Wetterbedingungen die Piloten veranlasst hatten, einen Landeversuch zu umgehen.

Southwest sagte in einer Erklärung gegenüber Reuters: "Durch unser robustes Sicherheitsmanagementsystem wurde der Vorfall angemessen behandelt, da wir uns stets um eine kontinuierliche Verbesserung bemühen." (Bericht von David Shepardson; Bearbeitung durch Diane Craft und Alexander Smith)