Das Flugzeug der neuseeländischen Streitkräfte, das den neuseeländischen Premierminister Christopher Luxon nach Japan fliegt, hatte am Sonntag eine Panne und zwang den Premierminister, einen kommerziellen Flug zu nehmen, wie sein Büro am Montag bestätigte.

Luxon hält sich vier Tage lang in Japan auf, wo er mit dem japanischen Premierminister Fumio Kishida zusammentreffen und für die neuseeländische Wirtschaft werben wird.

Neuseeländische Medien berichteten, dass die Boeing 757 während eines Tankstopps in Papua-Neuguinea eine Panne hatte und die Wirtschaftsdelegation und Journalisten in Port Moresby festsaßen, während Luxon einen kommerziellen Flug nach Japan nahm.

Die beiden 757 der neuseeländischen Verteidigungskräfte sind mehr als 30 Jahre alt und aufgrund ihres Alters zunehmend unzuverlässig geworden.

Die neuseeländische Verteidigungsministerin Judith Collins sagte dem Radiosender Newstalk ZB am Montag, dass die ständigen Flugprobleme "peinlich" seien und dass das Ministerium erwäge, Luxon und seine Delegation von nun an kommerziell zu fliegen.

Die neuseeländischen Verteidigungsstreitkräfte kämpfen mit veralteter Ausrüstung und haben Probleme, genügend Personal zu halten. Die Regierung hat erklärt, dass sie gerne mehr für die Verteidigung ausgeben würde, versucht aber auch, die Ausgaben zu senken, da das Land mit wirtschaftlichem Gegenwind zu kämpfen hat.