Über 150 chinesische Passagiere waren an Bord des Fluges, der am 8. März 2014 auf dem Weg von Kuala Lumpur nach Peking verschwand. Die malaysischen Ermittler schlossen nicht aus, dass das Flugzeug absichtlich vom Kurs abgebracht worden war. Trümmer, die nachweislich oder vermutlich von dem Flugzeug stammen, wurden an der Küste Afrikas und auf Inseln im Indischen Ozean angespült.

Angehörige dieser Passagiere erklärten, dass sie unter anderem von Malaysia Airlines, Boeing, dem Triebwerkshersteller Rolls-Royce und dem Versicherungskonzern Allianz eine Entschädigung fordern.

Das Gericht gab keine Einzelheiten zu dem Fall bekannt, aber staatliche Medien berichteten, dass mehr als 40 Angehörige jeweils zwischen 10 Millionen und 80 Millionen Yuan (1,4 Millionen bis 11,2 Millionen Dollar) Entschädigung fordern.

Malaysia Airlines, Rolls-Royce, Allianz und Boeing reagierten nicht sofort auf Bitten um eine Stellungnahme.

Jiang Hui, ein Sprecher der Hinterbliebenen, sagte, dass Malaysia Airlines ihnen keine andere Wahl gelassen habe, als vor Gericht zu gehen, um Antworten zu erhalten, und hielt Schilder hoch, auf denen stand: "Nehmen Sie die Suche wieder auf" und "Setzen Sie ein internationales Untersuchungsteam ein".

"Wir sind nicht mehr verantwortlich", sagte Jiang, dessen Mutter an Bord war.

Vor der Anhörung gab es eine starke Polizeipräsenz vor dem Volksgericht des Bezirks Chaoyang in Peking. Reporter wurden abgehalten und konnten nicht mit den Familienmitgliedern sprechen.

Einige der Angehörigen, die nach der Anhörung mit Reportern sprachen, sagten, sie wollten, dass die Suchbemühungen wieder aufgenommen werden und dass Malaysia Airlines direkt mit ihnen kommuniziert und sie psychologisch betreut.

Viele sagten, diese Forderungen seien wichtiger als die finanzielle Entschädigung.

"Meine Mutter ist letztes Jahr gestorben und sie hat meinen Sohn großgezogen. Bis zum Schluss habe ich ihr verheimlicht, was wirklich mit ihm passiert ist", sagte die 71-jährige Bao Lanfang aus Peking, die ihren Sohn und ihre Schwiegertochter an Bord verloren hat. Sie sagte, ihr Mann sei vor kurzem gestorben, nachdem er wegen des Vorfalls an schweren Depressionen gelitten hatte.

Im März drängte eine andere Gruppe von Angehörigen die malaysische Regierung, dem US-Unternehmen Ocean Infinity zu erlauben, eine neue Suche nach dem vermissten Flugzeug zu starten.