Es wird erwartet, dass die Europäische Kommission in dieser Woche die Zölle bekannt geben wird, die sie auf chinesische Elektrofahrzeuge erheben will, weil diese ihrer Meinung nach übermäßig subventioniert werden. Dies wird wahrscheinlich zu strengen Worten und möglichen Vergeltungsmaßnahmen aus Peking führen.

Weniger als einen Monat nachdem Washington die Zölle für chinesische Elektroautos auf 100% vervierfacht hat, wird Brüssel mit ziemlicher Sicherheit weitaus niedrigere Zölle für Importe von chinesischen Herstellern wie BYD und Geely sowie von westlichen Herstellern wie Tesla, die Autos aus China nach Europa exportieren, festlegen.

Der Schritt kommt zu einem Zeitpunkt, an dem die europäischen Autohersteller durch den Zustrom preiswerterer Elektroautos von chinesischen Konkurrenten herausgefordert werden. Dennoch gibt es praktisch keine Unterstützung für die Zölle durch die Autoindustrie des Kontinents.

Insbesondere die deutschen Autohersteller sind stark vom Absatz in China abhängig - und fürchten daher Vergeltungsmaßnahmen aus Peking - und die europäischen Autohersteller importieren auch ihre eigenen in China hergestellten Fahrzeuge.

Die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, hat jedoch wiederholt gesagt, dass Europa handeln muss, um zu verhindern, dass China den Markt des Blocks mit subventionierten E-Fahrzeugen überschwemmt.

"Wenn es zu einer Provokation kommt, könnten die Reaktion und die Auswirkungen zu einem Handelskrieg führen, der verheerend für eine Region wäre, die immer noch stark von chinesisch dominierten Lieferketten abhängig ist, um ihre hochgesteckten Klimaziele zu erreichen", sagte Will Roberts, Leiter der Automobilforschung bei Rho Motion.

China hat die EU wegen der Antisubventionsuntersuchung gerügt, auf Zusammenarbeit gedrängt und bei einzelnen EU-Ländern Lobbyarbeit betrieben, aber nicht deutlich gemacht, wie seine Antwort auf die Zölle aussehen würde.

Peking hat bereits eine Anti-Dumping-Untersuchung gegen Einfuhren von Brandy eingeleitet, der hauptsächlich aus Frankreich stammt. Außerdem hat es im April ein Gesetz verabschiedet, um seine Fähigkeit zu stärken, zurückzuschlagen, falls die Vereinigten Staaten oder die EU Zölle auf Exporte der weltweiten Nummer 2 der Wirtschaft erheben.

Die Vorabinformation der EU kommt einige Wochen vor dem 4. Juli, dem Stichtag für die Verhängung vorläufiger Maßnahmen. Sie könnten jedoch rückwirkend für die vergangenen 90 Tage gelten.

Interessierte Parteien haben drei Arbeitstage Zeit, sich zur Genauigkeit der Berechnungen der Kommission zu äußern.

Die Untersuchung wird bis Ende Oktober andauern. Dann wird entschieden, ob endgültige Zölle, in der Regel für fünf Jahre, eingeführt werden sollen. Die vorgeschlagenen Zölle würden gelten, es sei denn, die EU-Regierungen lehnen sie mit überwältigender Mehrheit ab.

Damit bleibt Zeit für eine mögliche Einigung zwischen Brüssel und Peking. Chinesische Führungskräfte hoffen, dass solche Gespräche den Schlag abmildern werden.

Analysten rechnen mit Zöllen zwischen 10% und 25%.

Jede zusätzliche 10%ige Abgabe zu den bestehenden 10%igen Zöllen würde die EU-Importeure chinesischer E-Fahrzeuge etwa 1 Milliarde Dollar kosten, basierend auf den Handelsdaten für 2023. Dies ist ein weiterer Schlag für einen Sektor, der mit einer nachlassenden Nachfrage und sinkenden Preisen im eigenen Land zu kämpfen hat.

Diese Kosten werden in diesem Jahr steigen, da die chinesischen Elektroautohersteller ihre Exporte nach Europa ausweiten.

Die Importe von in China hergestellten Elektroautos wurden bisher von den westlichen Autoherstellern Tesla, Dacia von Renault und BMW dominiert, aber die Kommission hat prognostiziert, dass der Anteil chinesischer Marken an den in der EU verkauften Elektroautos von unter 1% im Jahr 2019 auf 8% gestiegen ist und im Jahr 2025 15% erreichen könnte. Die Preise liegen in der Regel 20% unter denen der in der EU hergestellten Modelle.

Zu den chinesischen Modellen, die nach Europa exportiert werden, gehören der Atto 3 von BYD, der MG von SAIC und der Volvo von Geely.

DEUTSCHLAND WARNUNG

Top-Manager von BMW, Mercedes und Volkswagen haben davor gewarnt, Importzölle auf Fahrzeuge aus China zu erheben, wo die deutschen Autohersteller nach Schätzungen von HSBC 20-23% ihrer weltweiten Gewinne erwirtschaften.

Unter den EU-Regierungen sagt Frankreich, Europa müsse sich gegen Chinas subventionierte Produktion verteidigen, während Bundeskanzler Olaf Scholz sagte, er sei nicht von der Notwendigkeit von Zöllen überzeugt.

In der Zwischenzeit entwickelt sich der Markt weiter, da die europäischen Autohersteller mit ihren chinesischen Pendants zusammenarbeiten, um Elektroautos billiger und schneller auf den Markt zu bringen.

Chinesische Elektroautohersteller und -zulieferer beginnen auch, in die europäische Produktion zu investieren, wodurch Zölle vermieden werden könnten.

Führungskräfte der großen europäischen Autohersteller sagten kürzlich gegenüber Reuters, dass strengere Zölle den Kostenvorteil, den chinesische Autohersteller durch ihre Lieferketten haben, vorübergehend schrumpfen oder beseitigen könnten.

Aber das wird die Abrechnung nicht verhindern, die Chinas kostengünstigere Elektroautos ihnen aufzwingen werden.

Carlos Tavares, CEO von Stellantis, sagte, die Autohersteller hätten "nicht viel Zeit", um ihr Geschäft anzupassen und seien auf die Beseitigung des "regulatorischen Chaos und der Bürokratie, die wir in unserem Hinterhof haben", angewiesen.