Die australische Regierung hat am Mittwoch ein Gesetz eingebracht, das Unternehmen, die "Buy-now-pay-later" (BNPL) anbieten, dazu verpflichtet, die Kreditwürdigkeit von Kreditnehmern zu prüfen. Damit soll der schnell wachsende Sektor, der wie andere Verbraucherkreditprodukte bei Jugendlichen beliebt ist, reguliert werden.

BNPL-Firmen bieten in der Regel zinslose Kurzzeitkredite mit minimaler Bonitätsprüfung an, bei denen die Zahlungen über Wochen oder Monate gestreckt werden. Sie werden vor allem von Leuten genutzt, die knapp bei Kasse sind und sich verschulden, manchmal mehr als sie sich leisten können.

Bislang hat sich der Sektor den Regeln entzogen, die für Kreditkartenanbieter gelten, da BNPL-Firmen den Großteil ihrer Einnahmen durch Händlergebühren und nicht durch Zinszahlungen erzielen.

Nach den vorgeschlagenen neuen Gesetzen müssen BNPL-Anbieter über eine australische Kreditlizenz verfügen, wodurch sie unter die Aufsicht der australischen Wertpapieraufsichtsbehörde (Australian Securities and Investments Commission) gestellt werden.

"Wenn es wie ein Kredit aussieht und sich auch so verhält, dann sollte es auch als solcher reguliert werden", sagte der Minister für Finanzdienstleistungen Stephen Jones in einer Erklärung.

Die Gesetzgebung würde eine neue Kategorie von "günstigen Krediten" einführen, um das geringere Risiko und die geringeren Kosten von BNPL im Vergleich zu anderen regulierten Kreditformen widerzuspiegeln, sagte er.

Das Geschäft mit BNPL ist im Zuge des Online-Einkaufsrausches, der durch die Konjunkturpakete während des COVID-19-Programms und die extrem niedrigen Zinssätze ausgelöst wurde, stark angestiegen, aber die Sorgen um die Rückzahlungen haben zugenommen, da Australien mit einer hartnäckigen Inflation kämpft.

Daten von Fintech-Firmen zeigen, dass die Generation Z, d.h. Menschen zwischen 18 und 25 Jahren, die Mehrheit der BNPL-Nutzer ausmacht.

In Australien gibt es etwa ein Dutzend börsennotierte BNPL-Anbieter. Nach Angaben des Finanzministeriums aus dem letzten Jahr gab es etwa 7 Millionen aktive BNPL-Konten mit einem durchschnittlichen Transaktionsbetrag von 136 AUD.

Der Mitbegründer des BNPL-Unternehmens Zip Co, Peter Gray, begrüßte die Ankündigung der Regierung und sagte, dass die Gesetzgebung mit den bestehenden Praktiken des Unternehmens übereinstimmen würde.

Afterpay, das zu Jack Dorseys Block Inc. gehört, reagierte nicht sofort auf eine Anfrage nach einem Kommentar.

($1 = 1,5029 Australische Dollar)