Ein Ausschuss des US-Gesetzgebers hat zwei führende Vertreter der Glasgow Financial Alliance for Net Zero (GFANZ), den ehemaligen Zentralbankgouverneur Mark Carney und die ehemalige US-Börsenaufsicht Mary Schapiro, befragt, um ihren Vorstoß gegen globale Koalitionen zur Bekämpfung des Klimawandels zu verstärken.

Der Justizausschuss des Repräsentantenhauses, der von den Republikanern unter der Leitung seines Vorsitzenden Jim Jordan kontrolliert wird, hat die Befragungen Anfang des Jahres aus der Sorge heraus eingeleitet, dass GFANZ "Absprachen zu erleichtern scheint, die gegen das US-Kartellrecht verstoßen könnten", wie aus Briefen an GFANZ-Mitarbeiter hervorgeht, die von Reuters und mit der Angelegenheit vertrauten Personen eingesehen wurden.

Mehrere von den Republikanern kontrollierte Bundesstaaten haben bereits Wall-Street-Firmen ins Visier genommen, weil sie Klimakoalitionen eingehen und Investmentprodukte mit Schwerpunkt auf Umwelt, Soziales und Unternehmensführung (ESG) vermarkten, weil sie befürchten, dass diese Initiativen Arbeitsplätze in der fossilen Brennstoffindustrie gefährden.

Diese jüngste Mobilisierung der Republikaner auf Bundesebene markiert jedoch eine neue Phase in ihrem Krieg gegen ESG. Zwar ist eine Gesetzgebung unwahrscheinlich, solange die Demokraten das Weiße Haus und den Senat kontrollieren, aber jeder von ihnen vorgeschlagene Gesetzesentwurf könnte einen Hinweis darauf geben, was eine neue Regierung unter der Führung des Republikaners Donald Trump, sollte er die Wahl im November gewinnen, versuchen könnte, umzusetzen.

Der Justizausschuss hat auch darum gebeten, Michael Bloomberg, den Mehrheitseigentümer des gleichnamigen Finanzdaten- und Nachrichtenanbieters, der das Sekretariat von GFANZ mitfinanziert, sowie Patricia Hudson und Sara Simonds von GFANZ zu befragen, wie aus den von Reuters eingesehenen Schreiben hervorgeht. Sie sind noch nicht erschienen und Reuters konnte nicht in Erfahrung bringen, ob sie dies zu tun beabsichtigen.

Carney, Schapiro, Bloomberg, Hudson und Simonds waren für eine Stellungnahme nicht zu erreichen, und ein Sprecher der GFANZ lehnte es ab, in ihrem Namen und im Namen der Organisation Stellung zu nehmen.

Die von Carney geleitete und von den Vereinten Nationen unterstützte GFANZ wurde 2021 ins Leben gerufen, um Finanzunternehmen die Möglichkeit zu geben, sich bei der Eindämmung von Treibhausgasemissionen abzustimmen. Sie hat inzwischen mehr als 650 Mitglieder, darunter Banken, Versicherer, Vermögensverwalter, Finanzdienstleister und Anlageberater.

Schapiro und Carney wurden am 14. Februar bzw. am 17. April mehrere Stunden lang vom Justizausschuss befragt, so die mit der Angelegenheit vertrauten Quellen. Anwälte, die für Republikaner und Demokraten im Ausschuss arbeiten, stellten die Fragen, und Schapiro und Carney mussten keinen Eid ablegen, fügten die Quellen hinzu, die um Anonymität baten, weil die Angelegenheit nicht öffentlich ist.

In den Interviews wurden Schapiro und Carney über ihre Kommunikation mit anderen Wall Street-Führungskräften befragt, darunter auch der CEO von BlackRock, Larry Fink, so die Quellen. Ein Sprecher von BlackRock reagierte nicht sofort auf eine Bitte um einen Kommentar.

Der Justizausschuss hat für den 12. Juni eine Anhörung anberaumt, um die Absprachen bei ESG-Investitionen weiter zu untersuchen. Es wird erwartet, dass Investorengruppen, die sich auf die Bekämpfung des Klimawandels konzentrieren, erscheinen werden.

KEIN VORAUS

Bislang wurde noch keine Kartellklage gegen eine Klimakoalition von Unternehmen eingereicht. Doch die Angst, der Absprache bezichtigt zu werden, hat einige Finanzunternehmen aus solchen Koalitionen vertrieben oder sie dazu gebracht, ihre Koordination zu reduzieren.

Der prominenteste dieser Fälle ist die Net Zero Insurance Alliance, eine von der GFANZ unterstützte Koalition von Versicherern, die Anfang des Jahres aufgelöst wurde, nachdem viele ihrer Mitglieder aus Angst vor einem kartellrechtlichen Vorgehen in Staaten, in denen sie reguliert werden, wie z.B. Iowa, geflohen waren. Diese Gruppierung wurde durch das Forum for Insurance Transition to Net Zero ersetzt, das weniger strenge Anforderungen an die Mitgliedschaft stellt.

Die Klimakoalitionen haben auch darunter gelitten, dass ihre Mitglieder nicht genug getan haben. Die Aussichten, die globalen Emissionen netto auf Null zu senken, ein Ziel, das aus einem 2015 in Paris geschlossenen Abkommen zwischen 200 Ländern hervorgegangen ist, um die globale Erwärmung auf 2 Grad Celsius (3,6 Grad Fahrenheit) gegenüber der vorindustriellen Zeit zu begrenzen, sind geschrumpft.

BlackRock, der größte Vermögensverwalter der Welt, steht in einigen republikanisch regierten Staaten wegen seiner ESG-Politik in der Kritik. Fink sagte, dass BlackRock im vergangenen Jahr aufgrund der Kontroverse rund 4 Milliarden Dollar an verwaltetem Vermögen verloren hat. Er hat aufgehört, den Begriff ESG zu verwenden, weil er zu sehr politisiert wurde. (Berichterstattung von Isla Binnie in New York und Virginia Furness in London; Redaktion: Greg Roumeliotis und Stephen Coates)