Privatbanken und Berater von Großbritanniens Superreichen sagen, dass einige Kunden das Land verlassen könnten, wenn Labour die Parlamentswahlen im nächsten Monat gewinnt und die Pläne zur Abschaffung des Steuerschutzes für Offshore-Vermögen, das sie an zukünftige Generationen weitergeben wollten, vorantreibt.

Die Labour-Partei von Keir Starmer, die in den Meinungsumfragen führend ist und am Donnerstag ihr Manifest veröffentlicht hat, zielt darauf ab, dass die reichsten Menschen Großbritanniens ein öffentliches Ausgabenprogramm unterstützen, das sich auf Schulen, Wohlfahrt, Energiereform und den nationalen Gesundheitsdienst konzentriert.

Etwa 70.000 Menschen, die in Großbritannien leben, aber nur wenig oder gar keine Steuern auf das Geld zahlen, das sie im Ausland verdienen, mussten bereits höhere Rechnungen bezahlen, nachdem die amtierende konservative Regierung im März angekündigt hatte, diesen "Non-Dom"-Status im Laufe der Zeit abzuschaffen.

In ihren im April veröffentlichten Vorschlägen kündigte die Labour-Partei jedoch an, die Steuerbefreiung für im Ausland erwirtschaftetes Einkommen schneller abzuschaffen und die britische Erbschaftssteuerregelung auf ausländische Vermögenswerte auszudehnen, die in Treuhandfonds gehalten werden, die solche Abgaben abmildern sollen.

Kritiker sagen, die vorgeschlagenen Änderungen könnten Großbritanniens lauwarmer Wirtschaft mehr schaden als nützen, da sie das Land für die Wohlhabenden der Welt weniger attraktiv machen, um dort zu leben und zu investieren, und die Steuereinnahmen insgesamt verringern, anstatt sie zu erhöhen.

Die Labour-Partei hat nicht sofort auf eine Anfrage nach einem Kommentar reagiert.

Wirtschaftswissenschaftler sagen, dass sich die Gesamtsteuerbelastung wahrscheinlich einem Allzeithoch nähern wird, egal wer die Wahl gewinnt, obwohl beide großen Parteien versprochen haben, die wichtigsten Steuersätze nicht zu erhöhen.

Die Labour-Partei hat erklärt, dass sie weder die Einkommenssteuer noch die Sozialversicherungsbeiträge für Berufstätige erhöhen wird. Aber sie hat versprochen, die Lücke zwischen den geschuldeten und den eingenommenen Steuern in Großbritannien zu verringern, die sich im Steuerjahr 2021/22 um 5 Milliarden Pfund auf 36 Milliarden Pfund (46 Milliarden Dollar) vergrößert hat.

Catherine de Maid, Partnerin bei der Anwaltskanzlei Burges Salmon, sagte, ihre größten Kunden seien bereit, höhere Steuern auf Einkommen und Kapitalerträge zu zahlen, aber der Vorschlag der Erbschaftssteuer sei für mindestens drei von ihnen ein "Deal Breaker".

"Die Erbschaftssteuer im Vereinigten Königreich ist mit 40 % sehr hoch, und (die Kunden) sind nicht bereit, diesen Steuersatz auf Vermögenswerte zu zahlen, die oft viele Jahre vor ihrer Verbindung zum Vereinigten Königreich erworben oder verdient wurden. Sie würden es vorziehen, das Land ganz zu verlassen", sagte sie.

Spanien, Italien, die Schweiz, Dubai und Singapur sind bei wohlhabenden britischen Familien, die einen Ort mit niedrigeren Steuern suchen, sehr beliebt, sagte Nigel Green, CEO des Vermögensberaters DeVere Group.

In den Vereinigten Arabischen Emiraten, Singapur und den meisten Schweizer Kantonen gibt es keine vergleichbare Erbschaftssteuer, während Spanien und Italien Sätze von 34% bzw. 8% erheben, wie Daten von PWC zeigen.

Traditionell haben Regierungen, die die erbschaftsteuerliche Behandlung von Trusts ändern, die Änderungen nicht rückwirkend auf bestehende Strukturen angewendet.

Anwaltskanzleien und Berater sagen jedoch, dass es unwahrscheinlich ist, dass die Labour-Partei eine "Bestandsschutzregelung" für solche Systeme zulassen wird. Sie berufen sich dabei auf Kommentare, die in einigen Medienberichten der Schattenfinanzministerin Rachel Reeves zugeschrieben werden.

BLEIBEN ODER GEHEN

Änderungen der Einkommenssteuer unter einer Labour-Regierung könnten auch Tausende von umherziehenden internationalen Unternehmern und Finanziers, die sich in Großbritannien niedergelassen haben, dazu veranlassen, weniger Zeit im Lande zu verbringen.

Die Labour-Partei hat sich verpflichtet, die Art und Weise zu reformieren, wie erfolgsabhängige Vergütungen von Private-Equity-Investoren als Kapitalgewinne besteuert werden.

Die meisten vermögenden Privatpersonen seien "international mobil" und die Überlegung, wie sie ihren Steuerwohnsitz in Großbritannien aufgeben könnten, stehe ganz oben auf ihrer Liste der Pläne, so Mark Routen, Leiter der Steuerabteilung des in Großbritannien und Dubai ansässigen Vermögensverwalters Hoxton Capital Management.

"Das ist nicht so drastisch, wie es klingt, denn im Rahmen des gesetzlichen Wohnsitztests in Großbritannien könnte es nur eine bescheidene Reduzierung der Anzahl der Tage bedeuten, die sie sich hier aufhalten können, je nachdem, auf welcher Grundlage sie als ansässig gelten", sagte Routen und fügte hinzu, dass "mehrere" Kunden diesen Schritt getan haben oder in Erwägung ziehen.

Alexandra Hewazy, Leiterin der Abteilung Key Clients and Resident Non Dom Wealth Advisory bei der Barclays Private Bank, sagte, dass die Ungewissheit einige dazu ermutige, ihr Engagement in Großbritannien zu reduzieren.

"Dabei geht es nicht nur um ihr Vermögen, sondern auch um ihre physische Präsenz und das intellektuelle Kapital, das damit verbunden ist", sagte sie.

Die Erhebung einer Kapitalertragssteuer zum gleichen Satz wie die Einkommenssteuer würde 12 Milliarden Pfund pro Jahr einbringen, während die Mehrwertsteuer auf Finanzdienstleistungen - die größtenteils von den Wohlhabenden in Anspruch genommen werden - ebenfalls etwa 9 Milliarden Pfund einbringen könnte, wie eine Analyse von Richard Murphy, Politikwissenschaftler und Professor für Rechnungswesen an der Universität Sheffield, zeigt.

"Kann es sich dieser Sektor und diejenigen, die in ihm am meisten verdienen, leisten, mehr Steuern zu zahlen? Ja, mehr als jeder andere in der Gesellschaft", sagte Murphy, ein ehemaliger Berater von Ex-Labourchef Jeremy Corbyn.

James Whittaker, Leiter der britischen Vermögensverwaltung und CEO der DB UK Bank, sagte, dass die meisten sehr vermögenden Privatpersonen die Nerven behalten, bevor sie große Entscheidungen treffen.

"Es gibt enorm viel abzuwägen, wenn man von einer Rechtsordnung in eine andere wechselt. Wir sprechen weiterhin mit Leuten, die ihr Vermögen hierher verlagern wollen, insbesondere aus den Vereinigten Staaten, aber sie wollen erst eine detaillierte Gesetzgebung sehen", fügte er hinzu.

Und einige wohlhabende Briten begrüßen die von Labour vorgeschlagenen Reformen.

Rebecca Gowland, Geschäftsführerin von Patriotic Millionaires UK, einem überparteilichen Netzwerk vermögender Privatpersonen, die der Meinung sind, dass die Superreichen mehr Steuern zahlen sollten, sagte gegenüber Reuters, dass einige Mitglieder den Status eines Non-Dom hatten oder immer noch haben, aber die Pläne zum Schließen der Schlupflöcher "kategorisch" unterstützen.

"Während dies dazu führen könnte, dass eine kleine Anzahl von Menschen darüber nachdenkt, ob sie das Land verlassen wollen oder nicht, wird die große Mehrheit der Millionäre nirgendwo hingehen", sagte Gowland.

($1 = 0,7827 Pfund) (Bericht von Sinead Cruise; Bearbeitung durch Alexander Smith)