Der Ölgigant Aramco führt Gespräche mit den US-Firmen Tellurian und NextDecade über zwei getrennte LNG-Projekte, da das saudische Unternehmen seinen Gashandel und seine Gasproduktion ankurbeln will, so drei Quellen, die den Gesprächen nahe stehen, gegenüber Reuters.

Die Gasproduktion in den USA hat in den letzten zehn Jahren einen Boom erlebt. Ölkonzerne und Rivalen von Aramco wie QE aus Katar konkurrieren um den Bau mehrerer Projekte für den Export von Gas nach Europa und Asien.

Das staatliche Energieunternehmen ist in Gesprächen mit Tellurian, um eine Beteiligung an der 27,6 Millionen Tonnen pro Jahr (mtpa) großen Driftwood LNG-Anlage in der Nähe von Lake Charles, Louisiana, zu erwerben.

Beamte von Aramco haben den Standort im vergangenen Monat dreimal besucht - bei einer dieser Gelegenheiten auch zusammen mit Führungskräften des australischen Unternehmens Woodside, sagten die Quellen, die nicht genannt werden wollten, da die Gespräche nicht öffentlich sind.

Aramco führt auch Gespräche mit dem amerikanischen LNG-Unternehmen NextDecade über eine langfristige Vereinbarung zum Kauf von Gas aus einer geplanten fünften Verarbeitungseinheit in der 18 Milliarden Dollar teuren Rio Grande Anlage.

Aramco lehnte eine Stellungnahme ab. Tellurian sagte, es kommentiere keine Marktspekulationen. Woodside sagte, dass es kontinuierlich organische und anorganische Wachstumsmöglichkeiten prüft, lehnte aber weitere Kommentare ab. NextDecade reagierte nicht sofort auf die Anfrage von Reuters nach einem Kommentar.

Aramco ist bestrebt, seine Position auf dem LNG-Markt zu stärken, der bis 2030 um 50% wachsen soll, insbesondere in den Vereinigten Staaten, wo sich die LNG-Kapazität in den nächsten vier Jahren fast verdoppeln soll.

Tellurian hat Jahre und Hunderte von Millionen Dollar in die Finanzierung und den Bau der Driftwood-Anlage investiert.

Im vergangenen Herbst warnte Tellurian seine Investoren, dass die anhaltenden Verluste und die schwindenden Barreserven innerhalb eines Jahres nicht ausreichen könnten, um die Betriebs- und Schuldenkosten zu decken.

Aramco ist einer der größten Ölproduzenten der Welt und einer der führenden Exporteure, der fast 10 % des weltweiten Rohölangebots fördert.

Seine Präsenz auf dem LNG-Markt wird jedoch vom benachbarten Katar in den Schatten gestellt. Auch ADNOC aus den Vereinigten Arabischen Emiraten hat eine größere Präsenz.

Aramco tätigte seine erste LNG-Investition im Ausland, als es im vergangenen Jahr für 500 Millionen Dollar eine Beteiligung an dem amerikanischen Unternehmen MidOcean Energy erwarb.

Im März berichtete Reuters, dass Aramco in Gesprächen über eine Investition in das Port Arthur Projekt von Sempra Infrastructure in Texas ist.

Aramco konkurriert auch mit Shell um den Kauf der Vermögenswerte des Temasek-eigenen LNG-Handelsunternehmens Pavilion Energy. (Berichte von Marwa Rashad in London; weitere Berichte von Yousef Saba in Dubai und Curtis Williams in Houston; Redaktion: Dmitry Zhdannikov und David Evans)