Der Marlboro-Hersteller Altria übertraf am Donnerstag die Erwartungen für den bereinigten Gewinn im vierten Quartal, da höhere Preise und eine Verlagerung auf alternative Nikotinprodukte dazu beitrugen, die schleppende Nachfrage nach traditionellen Tabakprodukten abzufedern.

Weltweit haben die Tabakkonzerne mit einer strengeren Regulierung, der Konkurrenz durch Alternativen wie Vapes und einem größeren Bewusstsein für die Gesundheitsrisiken ihrer Kernprodukte zu kämpfen.

Die Aktien von Altria stiegen im vorbörslichen Handel um etwa 1%. Das Unternehmen prognostizierte für 2024 einen bereinigten Gewinn im Rahmen der Erwartungen und kündigte ein neues Aktienrückkaufprogramm im Wert von 1 Milliarde Dollar an.

Der Tabakriese hat seine Preise in mehreren Quartalen erhöht, da die Nachfrage nach herkömmlichen Zigaretten in den Vereinigten Staaten unter der starken Konkurrenz von E-Zigaretten leidet.

Er investiert auch in Tabakalternativen wie NJOY Vapes, da die Kunden auf neue Arten des Nikotinkonsums umsteigen.

Das gemeldete Versandvolumen für NJOY-Verbrauchsmaterial betrug etwa 11,1 Millionen Einheiten, verglichen mit 7,5 Millionen Pods im letzten Quartal.

Das Unternehmen meldete für das vierte Quartal einen bereinigten Gewinn von 1,18 Dollar pro Aktie, verglichen mit einer Erwartung von 1,17 Dollar, wie aus den LSEG-Daten hervorgeht.

Altria erwartet für 2024 einen Anstieg des bereinigten Gewinns je Aktie zwischen 1% und 4% auf 5 bis 5,15 $. Analysten hatten mit einem Gewinn je Aktie von 5,08 $ gerechnet.

Die schwierigen wirtschaftlichen Bedingungen haben dazu geführt, dass einige Kunden des Unternehmens zu billigeren Marken abgewandert sind.

Der Quartalsnettoumsatz in der Sparte für rauchbare Produkte fiel um 3,3% aufgrund höherer Promotionen. Außerdem meldete das Unternehmen einen Rückgang der inländischen Zigarettenlieferungen um 7,6%.

Wie der Konkurrent Philip Morris hat auch Altria in tabakfreie Nikotinbeutel investiert, die sich gegen die traditionellen oralen Tabakprodukte wie Copenhagen und Skoal durchgesetzt haben.

Der Absatz von Altrias on! Nikotinbeuteln wuchs im Berichtsquartal um 32,8 % und lag damit unter dem Anstieg von 36,7 % im Vorquartal.

Der Umsatz des Unternehmens nach Steuern sank im vierten Quartal um 1,2% auf 5,02 Milliarden Dollar und verfehlte damit die LSEG-Erwartungen von 5,06 Milliarden Dollar. (Berichterstattung von Juveria Tabassum in Bengaluru und Emma Rumney in London; Redaktion: Pooja Desai)