TikTok und die chinesische Muttergesellschaft ByteDance forderten am Donnerstag ein US-Gericht auf, ein Gesetz zu kippen, das die beliebte Kurzfilm-App am 19. Januar in den USA verbieten soll. Die US-Regierung habe sich geweigert, ernsthafte Vergleichsgespräche nach 2022 aufzunehmen.

Das im April von Präsident Joe Biden unterzeichnete Gesetz gibt ByteDance eine Frist bis zum 19. Januar nächsten Jahres, um die Vermögenswerte von TikTok in den USA zu veräußern oder ein Verbot der App zu erwirken, die von 170 Millionen Amerikanern genutzt wird. ByteDance sagt, eine Veräußerung sei "technologisch, kommerziell und rechtlich nicht möglich".

Der U.S. Court of Appeals for the District of Columbia wird am 16. September mündlich über die von TikTok und ByteDance sowie von TikTok-Nutzern eingereichten Klagen verhandeln. Die Zukunft von TikTok in den Vereinigten Staaten könnte vom Ausgang des Verfahrens abhängen, das sich darauf auswirken könnte, wie die US-Regierung ihre neuen Befugnisse nutzt, um gegen Apps in ausländischem Besitz vorzugehen.

"Dieses Gesetz ist eine radikale Abkehr von der Tradition dieses Landes, sich für ein offenes Internet einzusetzen, und stellt einen gefährlichen Präzedenzfall dar, der es den politischen Instanzen erlaubt, eine missliebige Sprachplattform ins Visier zu nehmen und sie zu zwingen, zu verkaufen oder abgeschaltet zu werden", argumentieren ByteDance und TikTok in ihrem Antrag an das Gericht, das Gesetz zu kippen.

Das Gesetz wurde nur wenige Wochen nach seiner Einführung mit überwältigender Mehrheit im Kongress verabschiedet, weil die US-Gesetzgeber befürchteten, dass China über die App auf Daten von Amerikanern zugreifen oder sie ausspionieren könnte.

TikTok sagt, dass eine Veräußerung oder Abtrennung - selbst wenn sie technisch möglich wäre - Jahre dauern würde, und argumentiert, dass das Gesetz die Rechte der Amerikaner auf freie Meinungsäußerung verletzen würde.

Außerdem wird TikTok durch das Gesetz ungerechtfertigterweise für eine strafrechtliche Behandlung ausgewählt und "ignoriert viele Anwendungen mit umfangreichen Aktivitäten in China, die große Mengen an US-Nutzerdaten sammeln, sowie die vielen US-Unternehmen, die Software entwickeln und Ingenieure in China beschäftigen".

ByteDance berichtete von langwierigen Verhandlungen zwischen dem Unternehmen und der US-Regierung, die nach eigenen Angaben im August 2022 abrupt endeten. Das Unternehmen hat auch eine geschwärzte Version eines mehr als 100-seitigen Entwurfs eines nationalen Sicherheitsabkommens zum Schutz der Daten von TikTok-Nutzern in den USA veröffentlicht und sagt, dass es mehr als 2 Milliarden Dollar für diese Bemühungen ausgegeben hat.

Der Entwurf des Abkommens sah vor, dass die US-Regierung TikTok in den Vereinigten Staaten nach eigenem Ermessen sperren kann, wenn das Unternehmen das Abkommen nicht einhält, und dass die USA verlangen, dass der Quellcode von TikTok aus China entfernt wird.

"Diese Regierung hat entschieden, dass sie lieber versucht, TikTok in den Vereinigten Staaten abzuschalten und eine Plattform für die Meinungsäußerung von 170 Millionen Amerikanern zu eliminieren, als weiter an einer praktischen, machbaren und effektiven Lösung zu arbeiten, um die US-Nutzer durch eine durchsetzbare Vereinbarung mit der US-Regierung zu schützen", schrieben die Anwälte von TikTok dem Justizministerium in einer E-Mail vom 1. April, die am Donnerstag veröffentlicht wurde.

Im Jahr 2020 wurde der damalige Präsident Donald Trump bei seinem Versuch, TikTok und das chinesische Unternehmen WeChat, das zu Tencent gehört, in den USA zu verbieten, von den Gerichten blockiert.

Das Weiße Haus sagt, dass es das chinesische Eigentum aus Gründen der nationalen Sicherheit beendet sehen will, aber nicht ein Verbot von TikTok. Anfang dieses Monats ist Trump bei TikTok eingestiegen und hat kürzlich Bedenken über ein mögliches Verbot geäußert.

Das Gesetz verbietet es App-Stores wie denen von Apple und Alphabet's Google, TikTok anzubieten. Es verbietet auch Internet-Hosting-Diensten, TikTok zu unterstützen, es sei denn, ByteDance trennt sich davon. (Bericht von David Shepardson in Washington, Bearbeitung von Matthew Lewis)