Ein ehemaliger Allianz-Fondsmanager hat sich am Freitag wegen seiner Rolle bei der durch die COVID-19-Pandemie ausgelösten Kernschmelze privater Investmentfonds schuldig bekannt, die laut Staatsanwaltschaft Anlegerverluste in Höhe von 7 Milliarden Dollar verursacht hat.

Gregoire Tournant bekannte sich bei einer Anhörung vor der Vorsitzenden Richterin Laura Taylor Swain des Bundesgerichts in Manhattan in zwei Fällen des Betrugs von Anlageberatern.

Der Fall Tournant geht auf den Zusammenbruch der inzwischen aufgelösten Structured Alpha-Fonds des deutschen Versicherers im März 2020 zurück, die Tournant aufgelegt und als Chief Investment Officer beaufsichtigt hatte.

Die Fonds hatten einst ein verwaltetes Vermögen von mehr als 11 Milliarden Dollar, verloren aber im Februar und März 2020 etwa 7 Milliarden Dollar, als der Beginn der Pandemie eine weltweite Marktpanik auslöste.

Die Staatsanwaltschaft behauptet, Tournant habe die Anleger über die Risiken der Fonds getäuscht, indem er Leistungsdaten verändert und von seiner versprochenen Absicherungsstrategie abgewichen sei. Außerdem habe er eine Untersuchung der US-Börsenaufsichtsbehörde Securities and Exchange Commission behindert, indem er einen Kollegen angewiesen habe, zu lügen.

Im Mai 2022 erklärte sich die Allianz bereit, mehr als 6 Milliarden Dollar zu zahlen, und ihre US-Vermögensverwaltungseinheit bekannte sich des Wertpapierbetrugs schuldig, um die staatlichen Ermittlungen zum Zusammenbruch der Fonds zu beenden. Zwei weitere ehemalige Allianz-Fondsmanager haben sich in dem Fall schuldig bekannt.

Die Structured Alpha-Fonds hatten in großem Umfang auf Aktienoptionen gesetzt, um Verluste bei einem Marktabverkauf zu begrenzen, was Tournant mit einer Art Versicherung verglich.

Laut Staatsanwaltschaft lief der Betrug von 2014 bis März 2020, wobei Tournant in dieser Zeit mehr als 60 Millionen Dollar erhielt.

Tournant plädierte zuvor auf nicht schuldig in fünf Anklagepunkten, darunter Anlageberaterbetrug, Wertpapierbetrug, Verschwörung und Behinderung der Justiz.

Er hatte auch die Anwaltskanzlei Sullivan & Cromwell, die ihn und die Allianz vertreten hatte, beschuldigt, ihn zum Sündenbock gemacht zu haben, nachdem die Allianz beschlossen hatte, mit der Bundesanwaltschaft zu kooperieren.

Swain lehnte Tournants Antrag auf Einstellung des Strafverfahrens im vergangenen August ab.

Der Fall lautet U.S. v. Tournant, U.S. District Court, Southern District of New York, No. 22-cr-00276. (Berichterstattung von Jonathan Stempel in New York; Zusätzliche Berichterstattung von Luc Cohen in New York; Bearbeitung von Bill Berkrot)