Führende Vertreter der europäischen Rüstungsindustrie forderten am Donnerstag mehr feste Aufträge, um dem Druck nach Kapazitätserweiterungen zur Deckung des Kriegsbedarfs in der Ukraine und anderer Sicherheitsbedürfnisse gerecht zu werden.

Der Verband für Luft- und Raumfahrt, Sicherheit und Verteidigung (ASD), der die Interessen der Industrie in Brüssel vertritt, sagte, dass der Ausbau der Verteidigungskapazitäten eine langfristige Planung und eine konkretere Zusammenarbeit mit der Europäischen Union und den nationalen Regierungen erfordert.

"Die Ukraine war ein Weckruf für die europäische Industrie, und viele Länder geben viel mehr für die Verteidigung aus als früher", sagte Micael Johansson, CEO des schwedischen Unternehmens Saab und stellvertretender Vorsitzender des ASD-Verbands.

"Wir müssen die Produktion von Munition und Waffensystemen wieder aufnehmen, was wir schon lange nicht mehr getan haben, und das erfordert ein ganzes Ökosystem ... was wirklich eine Herausforderung ist", sagte er am Rande eines jährlichen Branchentreffens.

"Das ist eine riesige Investition und wir können das in der Industrie nicht allein machen", sagte er vor Reportern.

Thierry Breton, der EU-Kommissar für Industrie, sagte, dass die Rüstungsunternehmen beim Hochfahren der Produktion Fortschritte machen.

Johansson sagte jedoch, er könne nicht vorhersagen, wann die EU in der Lage sein werde, die jährliche Produktion von 155-Millimeter-Granaten, einem Schlüsselelement im wachsenden Zermürbungskrieg der Ukraine gegen Russland, auf 1 Million Schuss pro Jahr zu steigern.

EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen sagte am Donnerstag auf einer separaten Sitzung der Europäischen Verteidigungsagentur, dass Europa in der Lage sein werde, im nächsten Jahr 1 Million Munition zu produzieren.

Der deutsche Verteidigungsminister Boris Pistorius sagte Anfang des Monats, dass ein separates Ziel, die Ukraine bis zum nächsten März mit 1 Million Artilleriegranaten und Raketen zu beliefern, nicht erreicht werden würde.

Johannson äußerte sich auch besorgt über den Anteil des gestiegenen europäischen Verteidigungsbudgets, der für den Kauf von Waffen aus den Vereinigten Staaten ausgegeben wird.

Der dringende Bedarf der Ukraine an Waffen nach der russischen Invasion im letzten Jahr, die von Moskau als besondere Militäroperation bezeichnet wird, hat eine Debatte darüber ausgelöst, inwieweit Europa eine Lücke in seiner eigenen Verteidigungskapazität mit Importen vom Weltmarkt schließen sollte.

"Kurzfristig mag es eine gute Entscheidung sein, Dinge von außerhalb der EU zu kaufen, aber es wird sich für den Steuerzahler nicht auszahlen, wenn wir so weitermachen", sagte Johannson.

Guillaume Faury, CEO von Airbus und Vorsitzender des ASD-Verbandes, sagte, dass die Spannungen zwischen den USA und China dazu geführt hätten, dass der Verkehr zwischen den beiden größten Volkswirtschaften der Welt nur noch 10% des Niveaus vor der COVID erreicht habe.

Aber da der Flugverkehr weltweit weitgehend wieder das Niveau von vor der Pandemie erreicht hat, übersteigt die Nachfrage nach Jets das Angebot, das durch anhaltende Probleme in der Lieferkette der Branche gebremst wird, sagte er.

Der ASD hatte zuvor erklärt, dass die Beschäftigung in der europäischen Luftfahrt-, Raumfahrt- und Verteidigungsindustrie wieder das Niveau von vor der Pandemie erreicht hat und knapp eine Million Arbeitsplätze umfasst.

Der Arbeitskräftemangel ist seit der COVID-19-Krise ein dringendes Problem, da sich die Branche darauf vorbereitet, die wiederauflebende Nachfrage im Luftverkehr und die wachsenden Sicherheitsanforderungen zu erfüllen. (Berichte von Tim Hepher, Andrew Gray, Bearbeitung durch Bernadette Baum und Christina Fincher)