Zwei Hubschrauber der japanischen maritimen Selbstverteidigungskräfte sind während einer Übung ins Meer gestürzt. Dabei kam mindestens eines der acht Besatzungsmitglieder an Bord ums Leben, wie lokale Medien berichteten.

Die beiden SH-60 Patrouillenhubschrauber führten am Samstagabend in der Nähe von Torishima in der abgelegenen Inselgruppe Izu vor der südlichen Küste Zentraljapans Übungen zur U-Boot-Bekämpfung durch, berichteten der staatliche Rundfunk NHK und Kyodo.

Die Suche nach der vermissten Besatzung geht weiter, und beide Flugschreiber wurden den Berichten zufolge geborgen.

Japans Verteidigungsminister Kihara Minoru sagte auf einer Pressekonferenz am Sonntag, es sei wahrscheinlich, dass die beiden Hubschrauber zusammengestoßen seien, so die Berichte.

In einem Beitrag auf X bot der US-Botschafter in Japan, Rahm Emanuel, die Unterstützung seines Landes bei den Such- und Rettungsbemühungen an. (Berichterstattung durch Kevin Buckland; Bearbeitung durch Lincoln Feast).