Das US-Landwirtschaftsministerium hat vorgeschlagen, Landwirten zu gestatten, die Milch ihrer Milchkühe in großen Mengen auf Vogelgrippe zu testen, anstatt die Milch von einzelnen Kühen zu testen, bevor sie die Genehmigung erhalten, sie über die Staatsgrenzen hinaus zu transportieren. Dies geht aus Dokumenten des Staates, der Industrie und der Behörde hervor.

Die Ausbreitung des Virus bei Kühen und zwei Milchbauern seit Ende März hat die Besorgnis über die Gefahr einer Pandemie geweckt, und die Behörden versuchen, die Krankheit einzudämmen und gleichzeitig den wirtschaftlichen Schaden für den Agrarsektor zu minimieren.

Das Landwirtschaftsministerium (USDA) hat Ende April damit begonnen, von laktierenden Kühen einen negativen Test zu verlangen, bevor sie über die Staatsgrenzen transportiert werden. Später hieß es, die Anordnung habe wahrscheinlich dazu beigetragen, die Ausbreitung des Virus in neue Bundesstaaten zu verhindern.

Das USDA meldete bis Mittwoch 2.492 Tests vor dem Transport, sagte aber, dass diese Zahl nicht der Zahl der getesteten Tiere entspricht.

Ein Pilotprogramm für Massentests von Milch könnte im Juni für Landwirte beginnen, die sich dafür entscheiden. Dies geht aus Dokumenten hervor, die das USDA diese Woche an Vertreter der Industrie geschickt hat und die Reuters vorliegen.

Landwirtschaftsbeamte aus sechs Bundesstaaten erklärten am Mittwoch gegenüber Reuters, dass sie den Vorschlag des USDA für das Programm, über den bisher noch nicht berichtet wurde, prüfen würden. Das USDA lehnte eine Stellungnahme ab.

"Sobald das USDA-Programm von den landwirtschaftlichen Betrieben unterstützt wird, könnte es dazu beitragen, die Bedrohung durch H5N1 in den Milchviehbeständen zu verringern, das Risiko für die Landarbeiter weiter zu mindern und die kommerzielle Milchversorgung unserer Nation weiterhin zu schützen", sagte die International Dairy Foods Association in einer Erklärung gegenüber Reuters.

Das USDA hat das H5N1-Vogelgrippevirus bei Rindern in neun Staaten bestätigt. Die U.S. Food and Drug Administration schätzt, dass 20 % der US-Milchvorräte Anzeichen des Virus aufweisen, was darauf hindeutet, dass eine weitere Verbreitung wahrscheinlich ist.

Landwirte sagten, dass die Untersuchung von Milch aus Großbehältern die Möglichkeit bietet, eine Probe von allen Kühen einer Herde zu nehmen und effizienter wäre als die Untersuchung von Proben einzelner Tiere.

Laut den USDA-Dokumenten vom 24. Mai müssten die Milchtanks einzelner Herden drei Wochen hintereinander negative Testergebnisse aufweisen, um zu zeigen, dass die Herde frei von Vogelgrippe ist und an dem neuen Programm teilnehmen kann.

Die Landwirte müssten dann wöchentlich Milchproben aus den Großtanks einreichen, um ihren Status aufrechtzuerhalten, heißt es in den Dokumenten. Anhaltend negative Ergebnisse würden bedeuten, dass vor der Verschiffung von Rindern zwischen den Bundesstaaten keine weiteren Tests erforderlich sind, heißt es in den Dokumenten.

Das USDA sagte, dass es die Seuchenfreiheit in Staaten oder Regionen einführen könnte, wenn genügend Landwirte teilnehmen. Wenn eine Herde im Rahmen des Programms positiv getestet wird, würde eine epidemiologische Untersuchung durchgeführt und die Verbringung von Tieren, die als risikoarm gelten, bewertet, so die Dokumente.

Das Programm würde vor allem großen Molkereien zugute kommen, die Tiere transportieren, so die Veterinärmediziner.

Eine dreiwöchige Untersuchung von Milch aus Großtanks reicht jedoch nicht aus, um zu bestätigen, dass eine Herde frei von Vogelgrippe ist, so Gail Hansen, Beraterin für Tiermedizin und öffentliche Gesundheit. Proben von gesunden Kühen könnten die Proben von einer kleinen Anzahl infizierter Kühe in derselben Herde verdünnen, wenn sich deren Milch im Tank vermischt, sagte sie.

"Das könnte den Menschen ein falsches Gefühl der Sicherheit geben", sagte Hansen.

Staatsbeamte sagten, sie hätten Fragen zur Logistik des vorgeschlagenen Programms.

Texas sagte, dass das USDA die Beamten der staatlichen Tiergesundheitsbehörden über das Programm informiert hat, aber noch keine endgültigen Details über die Umsetzung des Programms bekannt gegeben hat.

Das Programm soll bei der Krankheitsbekämpfung bei Rindern helfen, könnte aber negative Auswirkungen auf den Markt für die Landwirte haben, sagte Bret Marsh, der staatliche Tierarzt von Indiana.

"Die größte Sorge von Indiana ist: Wie werden die gesammelten Informationen verwendet? Jeder Befund in Indiana könnte dazu führen, dass wir in die Kategorie der betroffenen Staaten aufgenommen werden und die Erzeuger in Hoosier den verstärkten Beschränkungen anderer Staaten ausgesetzt werden", sagte er.

Michigan, das mehr bestätigte Rinderinfektionen hat als jeder andere Staat, ist interessiert, sagte Tim Boring, Direktor des Ministeriums für Landwirtschaft und ländliche Entwicklung des Staates.

"Eine der grundlegenden Sicherheitsvorkehrungen hier ist die Einschränkung der Verbringung von Tieren", sagte er. "Das Letzte, was wir wollen, ist, dass kranke Rinder in verschiedenen Betrieben umherziehen und so die Krankheit weiter verbreiten. (Bericht von Tom Polansek. Zusätzliche Berichterstattung durch PJ Huffstutter; Bearbeitung durch David Evans)