In einer Rede auf einem Forum für christliche Rundfunkanstalten in Nashville verglich der Spitzenkandidat für die republikanische Präsidentschaftskandidatur den Einsatz für die Wahl mit dem D-Day und der Ardennenoffensive und sagte, dass Gottes Einsatz nötig sei, um das Land zu retten.

"Heute befinden wir uns in einem weiteren Kampf um das Überleben unserer Nation", sagte Trump auf der von der National Religious Broadcasters Association organisierten Veranstaltung. "Diesmal kommt die größte Bedrohung nicht von außen, das glaube ich wirklich: Sie kommt von innen.

"Ich bin heute hier, weil ich weiß, dass wir für den Sieg in diesem Kampf, genau wie in den Schlachten der Vergangenheit, immer noch die Hand unseres Herrn und die Gnade des allmächtigen Gottes brauchen."

Seit dem Start seiner Kampagne Ende 2022 hat Trump die Lage des Landes regelmäßig in apokalyptischen Bildern dargestellt und versucht, die Unterstützung von Präsident Joe Biden im Vorfeld einer wahrscheinlichen Neuauflage der Wahl zum Weißen Haus zu untergraben.

APPELL AN DIE CHRISTLICHE BASIS

Trump hat bisweilen versucht, die Wahl, vor der die Amerikaner im November stehen, als eine Entscheidung zwischen Gut und Böse darzustellen und seine Rhetorik in eine Sprache zu kleiden, die die konservativen christlichen Wähler anspricht, die einen Kern seiner Anhängerschaft bilden.

Die konservativen christlichen Wähler schreiben Trump eine Reihe von politischen Erfolgen zu, darunter die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der USA, das verfassungsmäßige Recht auf Abtreibung aufzuheben.

Der dreifach verheiratete Trump hat sich diese Unterstützung auch dann bewahrt, wenn er sich im nächsten Monat in New York einem Strafverfahren stellen muss, bei dem es um angebliche Schweigegeldzahlungen an einen Pornostar geht. Es ist eines von vier Strafverfahren, mit denen Trump konfrontiert ist. Er hat sie alle als politisch motiviert abgetan.

"Ich bin eigentlich ein sehr stolzer Christ", sagte Trump. "Ich war sehr damit beschäftigt, zu kämpfen und, Sie wissen schon, die Kugeln und Pfeile einzustecken. Ich nehme sie für Sie auf und fühle mich so geehrt, dass ich sie auf mich nehme, Sie haben keine Ahnung."

Trump nannte die Staatsanwälte "schlechte Menschen" und versuchte, mit seinem Publikum gemeinsame Sache zu machen, indem er Befürchtungen äußerte, die Regierung Biden plane, gegen Christen und ihre Organisationen vorzugehen - obwohl es keine Beweise für eine solche Behauptung gibt.

"Christen können es sich nicht leisten, in diesem Kampf an der Seitenlinie zu stehen", sagte Trump. "Die radikale Linke hat es auf uns alle abgesehen, weil sie weiß, dass wir nicht ihnen treu sind. Unsere Treue gilt unserem Land und unserem Schöpfer."

Der Auftritt des ehemaligen Präsidenten in der Hauptstadt von Tennessee ist kein Zufall. Der Staat ist einer von vielen, in denen am "Super Tuesday" am 5. März, dem größten Tag der Nominierungswahlen, Vorwahlen und Caucuses stattfinden.

Trump liegt weit vor Nikki Haley, seiner einzigen Herausforderin im Rennen der Republikaner. Laut dem von der Website FiveThirtyEight ermittelten Durchschnitt der Meinungsumfragen liegt er bei der ersten Vorwahl im Süden von South Carolina am Samstag mit 30 Prozentpunkten vorn.

In seiner Rede bezeichnete Trump die Menschen, die wegen des Angriffs auf das US-Kapitol am 6. Januar 2021 inhaftiert waren, als "Geiseln" und wiederholte damit eine Formulierung, die er schon mehrfach verwendet hat, um seine Anhänger zu umarmen, die an dem Aufstand beteiligt waren.