Die Renditen von Staatsanleihen der Eurozone waren auf dem besten Weg, die Woche höher zu beenden, da die Märkte die Wetten auf Zinssenkungen der Europäischen Zentralbank zurücknahmen und die Daten zeigten, dass das zugrunde liegende Preiswachstum des Blocks hartnäckig hoch blieb.

Die Inflation in der 20-Nationen-Eurozone verlangsamte sich im Februar von 2,8% im Vormonat auf 2,6% und lag damit leicht über den Erwartungen von 2,5%, während die Kernrate von 3,3% auf 3,1% zurückging und damit die Erwartungen von 2,9% verfehlte.

Dies geschah einen Tag, nachdem Daten gezeigt hatten, dass der jährliche Anstieg der Inflation in den USA im Januar so gering war wie seit fast drei Jahren nicht mehr. Dies hatte die Erwartungen gestützt, dass die Federal Reserve im Juni mit einer Zinssenkung beginnen würde, und die Anleihenkurse auf beiden Seiten des Atlantiks gestützt.

Die Renditen von Anleihen entwickeln sich umgekehrt zu den Kursen.

Die Rendite 10-jähriger deutscher Staatsanleihen, der Benchmark für den Euroraum, sollte die Woche mit einem Plus von 4,5 Basispunkten (BP) beenden.

Die Rendite lag zuletzt bei 2,40% und damit um einen Hauch niedriger als am Vortag, nachdem die Renditen der US-Staatsanleihen deutlich gesunken waren, nachdem Daten einen Einbruch der US-Produktionstätigkeit im Februar gezeigt hatten und Händler eine Reihe von Äußerungen von Entscheidungsträgern der US-Notenbank Fed verdaut hatten, darunter die des einflussreichen Gouverneurs Chris Waller über Umfang und Form der Fed-Bilanz.

Das Hauptereignis der Woche für Europa blieben die Inflationsdaten. Laut Jack Allen-Reynolds, stellvertretender Chefökonom für die Eurozone bei Capital Economics, bestärkten die jüngsten Zahlen die politischen Entscheidungsträger in ihrer Überzeugung, dass sie "mehr Zeit brauchen, um davon überzeugt zu sein, dass die Inflation nachhaltig auf 2 % sinken wird".

"Eine Zinssenkung im April wird es also nicht mehr geben", fügte er hinzu.

Die Märkte wetteten auf 90 Basispunkte für Zinssenkungen der EZB im Jahr 2024 - verglichen mit 83 Basispunkten am Vortag, 100 Basispunkten Anfang dieser Woche und 150 Basispunkten Mitte Januar.

Die Märkte sehen auch eine 90%ige Chance für eine erste Zinssenkung um 25 Basispunkte im Juni und nur eine 20%ige Chance für einen solchen Schritt im April.

Die Rendite 10-jähriger italienischer Staatsanleihen, der Benchmark für die Peripherie des Euroraums, stieg um 3 Basispunkte auf 3,87%.

Der Spread zwischen den 10-jährigen italienischen und deutschen Renditen - ein Maß für die Risikoprämie, die Anleger für Anleihen der am höchsten verschuldeten Länder verlangen - lag bei 145 Basispunkten, nachdem er im frühen Handel kurzzeitig mit 138,6 ein neues 24-Monats-Tief erreicht hatte.

Die Analysten der Citi schätzten in einer Mitteilung an ihre Kunden, dass sich das Tempo der Spreadeinengung verlangsamen könnte.

"Die Peripherie könnte sich der Grenze ihrer Widerstandsfähigkeit gegenüber Zinssenkungen nähern, wenn das Angebot nicht mehr stimmt und die saisonalen Bankströme sich der Peripherie entziehen könnten", so Citi in einer Kundenmitteilung.

Die Erwartung einer Senkung der Leitzinsen stützt in der Regel die Vermögenswerte hoch verschuldeter Länder.

Der Fokus der Anleger wird sich nun auf die EZB-Sitzung am kommenden Donnerstag richten.

"Angesichts der Erwartung, dass die Wachstums- und Inflationsprognosen für Dezember nach unten korrigiert werden, und der jüngsten ermutigenden Daten zu den ausgehandelten Löhnen für das vierte Quartal, sehen wir eine dovishe Tendenz für diese Sitzung", sagte Rohan Khanna, Leiter der Euro-Zinsstrategie bei Barclays.

Laut einer Reuters-Umfrage wird die EZB die Zinsen erstmals im Juni senken. Eine Mehrheit von fast zwei Dritteln der Ökonomen ist der Meinung, dass die Zinssenkung früher oder später erfolgen wird als erwartet.