Die Ölpreise stiegen am Donnerstag leicht an und hielten ihre Gewinne vom Vortag, die auf Anzeichen eines knapperen Angebots zurückzuführen waren.

Die US-Futures für Rohöl der Sorte West Texas Intermediate (WTI) stiegen um 17 Cent auf $ 78,08 pro Barrel für den nächsten Monat. Der Mai-Kontrakt stieg bis 0150 GMT um 14 Cent auf $77,45 je Barrel.

Brent-Rohöl zur Lieferung im April stieg um 14 Cents auf $83,17 pro Barrel, während der Mai-Kontrakt um 13 Cents auf $82,24 pro Barrel stieg.

"Der Aufschlag der Kassapreise gegenüber den terminnahen Futures hat sich in den letzten Wochen ausgeweitet, was auf eine robuste Nachfrage in naher Zukunft hindeutet", schrieben die Analysten von ANZ in einer Notiz.

Die Ölpreise stiegen am Mittwoch um 1%, wobei die an kurzfristige Lieferungen gebundenen Ölkontrakte den höchsten Aufschlag seit Monaten erreichten.

Die Wiederinbetriebnahme von Raffinerien in den Vereinigten Staaten stützt die Nachfrage, nachdem eine Reihe von Ausfällen zuvor die Auslastung der US-Raffinerien auf den niedrigsten Stand seit zwei Jahren gesenkt hatte.

Die BP-Raffinerie in Indiana mit einer Kapazität von 435.000 Barrel pro Tag (bpd) wird laut Personen, die mit dem Betrieb der Anlage vertraut sind, nach einem Stromausfall ab dem 1. Februar im März wieder die volle Produktion aufnehmen.

Die Raffinerie von TotalEnergies in Port Arthur, Texas, mit einer Kapazität von 238.000 Barrel pro Tag arbeitet ebenfalls an der Wiederaufnahme der Produktion, obwohl sie nach einem wetterbedingten Stromausfall immer noch nur minimal in Betrieb ist.

Analysten erwarten laut einer Reuters-Umfrage, dass die Auslastung der US-Raffinerien in der vergangenen Woche auf 81,5% gestiegen ist, gegenüber 80,6% der Gesamtkapazität in der Vorwoche.

"Jeder Abbau der US-Ölvorräte dürfte die Ölpreise weiter stützen", schreiben die Analysten der ANZ.

Die offiziellen Daten der Energy Information Administration werden am Donnerstag um 1600 GMT erwartet und wegen eines Feiertags in den USA um einen Tag verschoben. (Berichterstattung durch Colleen Howe; Bearbeitung durch Tom Hogue)