Es ist unwahrscheinlich, dass das staatliche mexikanische Energieunternehmen Pemex in seiner neuen Olmeca-Raffinerie vor Ende des Jahres kommerziell nutzbare Kraftstoffe herstellen kann, sagten fünf Quellen, trotz des Drucks, dass die Raffinerie vor dem Ende der Amtszeit des scheidenden Präsidenten fertig sein sollte. Präsident Andres Manuel Lopez Obrador, ein Ressourcen-Nationalist, weihte die Raffinerie mit einer Kapazität von 340.000 Barrel pro Tag im Juli 2022 in seinem Heimatstaat Tabasco ein und bezeichnete sie als entscheidend für die Energieautarkie Mexikos. Die Verzögerungen bei der Raffinerie im Hafen von Dos Bocas, deren Kosten sich auf 16,8 Milliarden Dollar mehr als verdoppelt haben, bedeuten jedoch, dass es nun an seiner Nachfolgerin Claudia Sheinbaum liegt, den Traum zu verwirklichen, wenn sie am 1. Oktober ihr Amt antritt.

Noch am vergangenen Donnerstag hatte Pemex-Chef Octavio Romero bei einer Branchenveranstaltung betont, die Raffinerie werde "nächsten Monat mit voller Kapazität arbeiten".

Nun haben fünf mit dem Betrieb vertraute Quellen gegenüber Reuters erklärt, dass es unmöglich sei, diese Ziele zu erreichen und dass die Fortschritte vor den Präsidentschaftswahlen im Juni übertrieben worden seien.

Weder Pemex noch das Büro des Präsidenten reagierten auf Bitten um einen Kommentar.

Zwei Quellen, die mit den Vorgängen vertraut sind, sagten, dass die Ingenieure immer noch an einzelnen Teilen der Raffinerie arbeiten und dann vor der noch größeren Herausforderung stehen, diese miteinander zu verbinden.

Eine der Quellen, ein Ingenieur, beschrieb diesen letzten Schritt als einen äußerst komplexen und "qualvollen" Prozess von Versuch und Irrtum, der Monate dauert.

Die andere Quelle, ebenfalls ein Ingenieur, sagte, dass im optimistischsten Szenario die erste von zwei Produktionslinien der Raffinerie zwischen Oktober und November fertiggestellt sein würde.

"Technisch und betrieblich ist die Raffinerie soweit in Ordnung, aber das Problem sind die Erwartungen, die geweckt wurden", sagte die Quelle.

Er fügte hinzu, dass die Informationen, die von den Beamten öffentlich gemacht wurden, "nicht die technischen Kriterien berücksichtigen", wie eine Raffinerie funktioniert.

Pemex-Beamte hatten versucht, die Funktionsfähigkeit der Raffinerie zu demonstrieren, indem sie eine Ladung Diesel mit hohem Schwefelgehalt in die Olmeca-Raffinerie brachten, um ihn in Diesel mit extrem niedrigem Schwefelgehalt umzuwandeln, der jedoch nicht wie geplant aus Rohöl hergestellt wurde.

Zu den Teilen, an denen noch gearbeitet werden muss, gehören die Fluid Catalytic Cracking-Anlage, in der schwere Erdölfraktionen in leichtere Produkte umgewandelt werden, und die Hydrodesulfurierungsanlage, in der der Schwefel unter hohem Druck und bei hoher Temperatur entfernt wird.

Eine weitere Herausforderung für die Ingenieure wird die Kokeranlage sein, in der das restliche Heizöl umgewandelt und verarbeitet wird, sagte die Quelle.

NATIONALER STOLZ

Die Raffinerie ist das bei weitem größte der verschiedenen Energieprojekte, die hinter dem Zeitplan zurückbleiben. Die beiden Quellen sagten, dass Mexiko die Kürzung der Rohölexporte um Hunderttausende von Barrel nicht durchziehen, sondern stattdessen weiterhin Diesel und Benzin importieren würde.

Keine der Quellen sagte, dass der Bau der Raffinerie inhärent fehlerhaft sei und dass es zu früh sei, um zu bestimmen, wie sich die Verzögerung auf die öffentlichen Finanzen auswirken würde, da die Raffineriemargen nicht bekannt seien.

Unabhängige Experten argumentieren seit langem, dass Pemex, das für die meisten Mexikaner eine Frage des Nationalstolzes ist, statt in die Raffinerie lieber in die viel profitablere Exploration und Produktion hätte investieren sollen.

Es gab auch Bedenken darüber, wie überstürzt das Projekt war, so die Quellen, und dass der Fortschritt aus politischen Gründen übertrieben wurde, was die Märkte gestört hat. Im März wies Pemex seinen Handelsarm an, den Export von 436.000 Barrel Rohöl zu stornieren, die für die heimischen Raffinerien benötigt wurden. Im April kündigte Pemex Exportkürzungen von weiteren 330.000 Barrel an, nur um kurz darauf einen Rückzieher zu machen. Dann forderte Pemex Mitte Mai nur noch 16.300 Barrel Rohöl pro Tag für die neue Olmeca-Raffinerie an - nur etwa 1% dessen, was das staatliche Unternehmen pumpt und weniger als 5% seiner Kapazität.

Eine der Quellen, ein Händler, der mit dem Exportplan vertraut ist, sagte, dass sich die Raffinerie so sehr verzögert habe, dass sie nun nicht einmal mehr in der Lage sei, eine so geringe Ladung aufzunehmen.

Obwohl Mexiko ein Rohölproduzent ist, importiert es den Großteil seiner Kraftstoffe. Im vergangenen Jahr exportierte das Land Rohöl im Wert von mehr als 31 Milliarden Dollar und importierte verschiedene Arten von Kohlenwasserstoffprodukten - einschließlich Benzin und Diesel - im Wert von knapp 31 Milliarden Dollar.

Lopez Obrador, der sich auf die Fahnen geschrieben hat, die schuldengeplagte Pemex zu retten und Mexiko zu einem energieautarken Land zu machen, hatte kurz nach seinem Amtsantritt Ende 2018 versprochen, dass die Raffinerie in einer Rekordzeit von drei Jahren gebaut werden würde.

Die Angebote mehrerer privater Unternehmen wurden als zu teuer erachtet, wobei Lopez Obrador argumentierte, dass die Einsparungen aus seinem Kampf gegen die Korruption die Raffinerie billiger machen würden. Das endgültige Preisschild wird jedoch viel höher sein als diese Vorschläge.

Ein weiterer Rückschlag für seine Agenda ist, dass neue Kokereianlagen, die die Effizienz von zwei älteren Raffinerien, Tula und Salina Cruz, steigern sollen, immer noch nicht fertig sind, wie zwei verschiedene Quellen sagten.

Die anderen maroden Raffinerien von Pemex - darunter eine, die vor 118 Jahren in Betrieb genommen wurde - haben Schwierigkeiten, das schwere saure Maya-Rohöl, das Pemex fördert, effizient zu verarbeiten. Sie lassen das Land mit Mengen an hochgradig umweltschädlichem Heizöl zurück, die so groß sind, dass sie die Benzin- und Dieselproduktion übersteigen.

Sheinbaum

plant zu investieren

Sheinbaum plant, in die Raffinerien von Pemex zu investieren, um die Produktion von minderwertigen Kraftstoffen und Nebenprodukten zu reduzieren, einschließlich des Heizöls, das der staatliche Energieversorger CFE zur Stromerzeugung verwendet, und stattdessen die Produktion von Kraftstoffen zu steigern, so einer ihrer Berater.