Zwei Konzerne aus der Chemie- und Kunststoffindustrie haben am Freitag jeweils eine Klage gegen den kalifornischen Generalstaatsanwalt Rob Bonta eingereicht, um dessen Versuch zu blockieren, sie zur Herausgabe von Dokumenten im Rahmen einer laufenden Untersuchung der Plastikmüllkrise zu zwingen.

Der American Chemistry Council und die Plastics Industry Association reichten ihre Klagen bei einem Bundesgericht in Washington, D.C. ein. Sie behaupten, dass die Forderungen des obersten Anwalts der Demokraten in Kalifornien unter anderem ihr verfassungsmäßiges Recht auf freie Meinungsäußerung beeinträchtigen.

Die Gruppen sagten, sie hätten bereits einige Dokumente zur Verfügung gestellt, wie z.B. öffentliche Newsletter und öffentliche Äußerungen über die "fortschrittliche Recycling"-Technologie, die ein Verfahren namens Pyrolyse verwendet, um schwer zu recycelnden Kunststoff in Kraftstoff zu verwandeln.

Sie haben jedoch interne Dokumente zurückgehalten, die ihrer Meinung nach vertrauliche Daten aus der Industrie sowie Informationen über die öffentliche Politik und Lobbyarbeit enthalten.

Sie sagen, dass Bonta seine Befugnisse missbraucht hat, indem er die zusätzlichen Dokumente verlangt hat, und beantragen eine Verfügung, die es ihm untersagt, weitere Ermittlungsmaßnahmen gegen sie zu ergreifen.

Bontas Büro und die Industriegruppen reagierten nicht sofort auf Bitten um einen Kommentar.

Kalifornien hat seine Untersuchung über die Rolle der Öl- und petrochemischen Industrie bei der Entstehung und Verschlimmerung der globalen Plastikmüllkrise im April 2022 eingeleitet. Bonta sagte letzten Monat, sein Büro werde bis zum Sommer entscheiden, ob er Exxon, einen der Hauptakteure der Untersuchung, verklagen wird.

Kalifornien hat ähnliche rechtliche Schritte in Bezug auf den Klimawandel unternommen und sich dabei auf die Frage konzentriert, was die fossile Brennstoffindustrie seit Jahrzehnten über dieses Problem wusste und wie sie die Öffentlichkeit über ihre Rolle getäuscht hat.

Mehr als 90% des weltweiten Plastikmülls landet auf Mülldeponien oder wird verbrannt, so eine bahnbrechende Studie, die in Science Advances veröffentlicht wurde. Die Recyclingrate in den USA ist laut der Environmental Protection Agency nie höher als 9% gewesen.

Eine Untersuchung der Nachrichtenagentur Reuters ergab, dass fortschrittliche Recyclingprojekte weltweit zahlreiche Verzögerungen und Misserfolge zu verzeichnen hatten, obwohl die Unternehmen ihre Erfolge anpriesen.