Seit ihrem Amtsantritt im Jahr 2022 hat sich die italienische Ministerpräsidentin Giorgia Meloni als pragmatische Partnerin in wichtigen internationalen Fragen erwiesen und damit Befürchtungen zerstreut, sie sei eine dogmatische Konservative, die nicht zu Kompromissen bereit ist.

Doch auf dem Gipfel der Gruppe der Sieben, den sie diese Woche in Süditalien ausrichtete, zeigte Meloni, dass sie für einige rote Linien, die ihrem nationalistischen Lager lieb und teuer sind, zu kämpfen bereit ist, insbesondere in Fragen der Familie und der Reproduktionsrechte.

Im Vorfeld des Gipfels vom 13. bis 15. Juni hatte sich die Aufmerksamkeit auf die Einigung über einen Milliardenkredit für die Ukraine, die Verwendung eingefrorener russischer Vermögenswerte und die Schaffung von Möglichkeiten zur Angleichung der Wettbewerbsbedingungen im Handel mit China konzentriert.

Zu beiden Themen wurde ein breiter Konsens gefunden und als Beweis für die Einigkeit des Westens angesichts der globalen Herausforderungen gefeiert.

Dann enthüllten Diplomaten aus heiterem Himmel, dass Italien die Streichung des Hinweises auf "sichere und legale Abtreibung" aus der Abschlusserklärung der G7 gefordert hatte und auch die Formulierungen zur Finanzierung von Impfungen abschwächen wollte.

Obwohl Meloni isoliert war, setzte sie sich in beiden Fragen weitgehend durch. Sie nutzte Italiens Position als turnusmäßige Präsidentin des Clubs der reichen Nationen, um die Verhandlungen in die gewünschte Richtung zu lenken, sagten Diplomaten, die die Diskussionen verfolgt hatten, gegenüber Reuters.

"Meloni ist gegen die Abtreibung und war das schon immer. Das war ihre rote Linie und ehrlich gesagt haben wir schon früh darauf gedrängt. Aber als die Präsidentschaft 'nein' sagte, war es das", sagte ein europäischer Diplomat unter der Bedingung der Anonymität.

Wie viele erzkonservative Gruppen in Europa und den Vereinigten Staaten ist auch Melonis Partei Brüder Italiens gegen Abtreibungen und fordert die Förderung traditioneller Familienwerte.

"Sie hat ihren Anhängern ein wenig rotes Fleisch vorgeworfen", sagte Daniele Albertazzi, Politikprofessor an der britischen Universität Surrey und Experte für politischen Populismus.

"Sie will betonen, dass sie in diesen Fragen nicht auf der gleichen Seite steht wie einige progressive Politiker, denn das ist Teil ihrer Identität, die verwässert wurde, seit sie Premierministerin ist", fügte er hinzu.

FRANZÖSISCHE REGIERUNG

Der französische Präsident Emmanuel Macron, ein Zentrist, der mit Meloni in der Vergangenheit wegen sozialer Belange, einschließlich der Migration, aneinandergeraten ist, sagte Reportern auf dem Gipfel, er bedauere, dass es keinen spezifischen Hinweis auf "Abtreibung" mehr gebe.

Meloni wies den Streit mit einem Achselzucken zurück und argumentierte am Samstag, dass die Erklärung von dieser Woche deutlich mache, dass die G7 weiterhin die Ziele ihrer Hiroshima-Erklärung unterstütze, in der der Zugang zur Abtreibung befürwortet wurde, so dass es überflüssig sei, den früheren Text zu wiederholen.

"Ich glaube aufrichtig, dass die Kontroverse völlig konstruiert war", sagte sie gegenüber Reportern und fügte hinzu, dass sie nicht die Absicht habe, die Abtreibung in Italien zu verbieten.

Ein hochrangiger US-Beamter deutete jedoch an, dass es ein echtes Unbehagen über die italienische Position gegeben habe. Er sagte, Präsident Joe Biden habe gegen einen ersten Entwurf Einspruch erhoben, in dem der Hinweis auf die Abtreibung gestrichen und Hiroshima nicht erwähnt worden sei.

Später sagte ein hochrangiger Beamter des Weißen Hauses, dass Biden den endgültigen Wortlaut des Kommuniqués von 2024 voll und ganz unterstütze. "Er war sehr angetan von der Sprache, die es geschafft hat", sagte er.

Papst Franziskus, ein ausgesprochener Abtreibungsgegner, war Gast auf dem G7-Gipfel und der italienische Landwirtschaftsminister Francesco Lollobrigida, der Melonis Schwager ist, sagte diese Woche, dass es angesichts seiner Anwesenheit bei dem Treffen nicht angemessen gewesen wäre, in der Erklärung über Schwangerschaftsabbrüche zu sprechen.

Ein europäischer Diplomat, der nicht namentlich genannt werden wollte, sagte, dass ein italienischer Kollege während der Diskussionen darüber, ob das Wort verwendet werden sollte oder nicht, zu den anderen Unterhändlern gesagt habe: "Der Papst wird das niemals akzeptieren". Sie haben sich dann korrigiert und gesagt: "Oh, ich meine, mein Premierminister wird es niemals akzeptieren", sagte der Diplomat.

Italienische Beamte haben sich dazu nicht sofort geäußert.

Während Melonis Ablehnung der Abtreibung seit langem bekannt ist, kam die Abschwächung der Formulierung zu den Impfungen eher überraschend.

Italien hat eine Zeile aus dem Kommuniqué von 2023 gestrichen, in der "Investitionen in die globale Gesundheit durch weltweite Produktionskapazitäten für Impfstoffe" gefordert wurden. In diesem Jahr gab es nur einen Verweis auf "regionale Initiativen zur Herstellung von Impfstoffen".

Die Impfstoffskepsis hat sich sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Europa in konservativen Lagern festgesetzt.

Während Meloni selbst während der COVID-Pandemie die Impfgegner nicht unterstützte, war ihre Partei gegen viele der strengen COVID-Vorschriften, die damals erlassen wurden und die von den Italienern verlangten, geimpft zu sein, um zur Arbeit zu gehen, öffentliche Verkehrsmittel zu benutzen oder Geschäfte und Restaurants zu betreten.

"Sie ist nicht gegen Impfungen, aber sie ist teilweise gegen Impfungen", sagte einer der europäischen Diplomaten, der die Verhandlungen verfolgt hat.

Das Büro von Meloni lehnte eine Stellungnahme ab.