Ein Mitarbeiter einer Umweltgruppe, die sich gegen den Bau einer 5 Milliarden Dollar teuren Erdölpipeline in Ostafrika einsetzt, wurde nach Angaben der Organisation in der vergangenen Woche vom ugandischen Militär festgenommen und ist inzwischen wieder frei.

Stephen Kwikiriza von der ugandischen Umweltschutzorganisation Environment Governance Institute (EGI) hat sich dafür eingesetzt, die 1.445 km lange East African Crude Oil Pipeline (EACOP) zu stoppen, die Rohöl von Ölfeldern im Westen Ugandas zu einem Hafen an der Küste Tansanias transportieren soll.

In einer Erklärung vom Montag teilte EGI mit, dass der Aktivist am Sonntagabend gegen 20:30 Uhr auf einer Landstraße im Westen Ugandas, etwa fünf Autostunden von der Hauptstadt Kampala entfernt, entsorgt wurde.

"Laut seiner Aussage wurde er geschlagen und ist in einem sichtbar schlechten Zustand", hieß es in der Erklärung. Kwikiriza wurde in ein Krankenhaus gebracht, wo er behandelt wird.

EGI hatte berichtet, dass Kwikiriza am vergangenen Dienstag vom ugandischen Militär festgenommen wurde. Deo Akiiki, der stellvertretende Sprecher des Militärs, bestritt jedoch, dass er festgehalten wurde, und auch der Polizeisprecher Fred Enanga sagte gegenüber Reuters, dass er nicht verhaftet worden sei.

"Während seiner Gefangenschaft wurde er befragt, warum er und andere das Ölprojekt vereiteln", sagte Samuel Okulony, Direktor von EGI, gegenüber Reuters und fügte hinzu, dass Kwikiriza in einen Kofferraum gesteckt wurde, während man ihn zu dem Ort fuhr, an dem er abgesetzt wurde.

Akiiki und Enanga waren am Montag nicht sofort für eine Stellungnahme zu erreichen.

Die Pipeline befindet sich mehrheitlich im Besitz der französischen TotalEnergies, während die chinesische CNOOC sowie die ugandische und tansanische Regierung Minderheitsbeteiligungen halten.

"TotalEnergies E&P Uganda duldet keine Drohungen oder Angriffe gegen diejenigen, die friedlich die Menschenrechte verteidigen und fördern", sagte TotalEnergies am Montag in einer Erklärung gegenüber Reuters.

Die Gegner der Pipeline behaupten, das Projekt werde Zehntausende von Menschen vertreiben und empfindliche Ökosysteme zerstören. TotalEnergies bestreitet die Vorwürfe und sagt, dass das Projekt nur etwa 5000 Menschen vertreiben wird.