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In einem Vorort von Chicago haben "Schutzengel" Fremde vor Angriffen geschützt

05.07.2022 | 23:35
Gunfire at a Fourth of July parade in Highland Park

Als Karen Britten sich entspannte und die jährliche Parade zum Unabhängigkeitstag in dem gehobenen Vorort von Chicago genoss, in dem sie seit fast 40 Jahren lebt, ertönten plötzlich etwa 10 Schüsse, die die festliche Atmosphäre zerstörten und Hunderte von Menschen um ihr Leben rennen ließen.

Innerhalb weniger Minuten war Britten zurück in ihrem Haus in der Nähe der Parade-Route, machte Erdnussbutter- und Marmeladen-Sandwiches und verteilte alte Beanie-Baby-Spielzeuge, um die fast 30 Erwachsenen und Kinder zu trösten, die in ihrem Keller Schutz gesucht hatten.

Insgesamt hat die 64-jährige Britten zusammen mit zwei ihrer Nachbarn in Highland Park Dutzende von Paradebesuchern während der stundenlangen Abriegelung nach der Massenerschießung am Montag untergebracht, während die Polizei nach dem Verdächtigen fahndete, der mindestens sieben Menschen erschossen hat.

"Wir waren einander völlig fremd und haben uns gegenseitig geholfen", sagte Britten, eine Krankenschwester im Ruhestand, am Dienstag in einem Interview vor ihrem Haus.

Highland Park, einer von mehreren Vororten nördlich von Chicago, der am Lake Michigan liegt, ist die jüngste amerikanische Gemeinde, die von einer Epidemie von Massenerschießungen betroffen ist, die die Vereinigten Staaten in den letzten Jahren heimgesucht hat.

In vielerlei Hinsicht ist es eine typisch amerikanische Schlafstadt, in der sich das Leben um einen Pendlerbahnhof zu drehen scheint, von dem aus täglich Berufstätige nach Chicago und zurück pendeln.

Die Stadt verfügt über von Bäumen gesäumte Straßen, große malerische Häuser und ein Geschäftsviertel mit malerischen Geschäften. Es ist eine eng verbundene Gemeinschaft, in der viele Familien seit Generationen leben und arbeiten.

"Ich weiß, was für eine großzügige Gemeinde wir sind", sagte die Bürgermeisterin von Highland Park, Nancy Rotering, auf einer Pressekonferenz. "Wir sind überwältigt von der Unterstützung, die uns nicht nur aus Highland Park, sondern auch aus der Region und dem ganzen Land entgegengebracht wird."

Als langjährige Einwohnerin sagte Britten, dass sie nicht zweimal darüber nachgedacht habe, anderen zu helfen, in Sicherheit zu bleiben. Fremde Menschen verbrachten mehr als vier Stunden zusammen in ihrem Haus, bis ein Polizist kam, um den Menschen zu helfen, sicher nach Hause zurückzukehren, sagte sie.

"Sie hat einfach das Kommando übernommen", sagte ihr Ehemann, Jeff Wecker, 80.

Während sie in ihrem Haus Schutz suchte, verteilte Britten Pirate's Booty Snacks und zeigte einen Disney-Film, um die Kinder zu beruhigen.

"Da waren all diese Eltern mit kleinen Kindern", sagte Britten. "Ich habe sie einfach aufgefordert, mit mir mitzukommen."

Auf der anderen Seite des Hofes in dem Wohnkomplex, in dem Britten wohnt, sagten die Nachbarinnen und ehemaligen Lehrerinnen Sharon Narrod und Carol Miller, dass sie jeweils etwa 15 Personen von der Parade aufgenommen haben. Narrod machte Popcorn für ihre Gäste, während Miller Trauben für die Kinder aufschnitt.

"Als sie kamen, waren sie Fremde. Als sie gingen, wurden wir umarmt", sagte Narrod, 70.

'SCHUTZENGEL'

Die Bewohner von Highland Park, Sara und Ari Scharg, gehörten zusammen mit ihren sechs und sieben Jahre alten Kindern zu denen, die in Brittens Haus Zuflucht fanden.

"Sie war wirklich unser Schutzengel, der uns in Sicherheit gebracht hat", sagte Sara Scharg, 39.

"Wir haben die Kinder gepackt und wussten nicht, wohin wir gehen sollten", sagte Ari Scharg, 40.

Auch andere Bewohner boten Fremden ihre Hilfe an.

Amy Hohman, die neben der Paraderoute wohnt, sagte, sie habe einem Paar mit einem kleinen Baby gesagt, es solle in ihr Wohnhaus kommen, um sich in Sicherheit zu bringen, ohne ihre Namen zu kennen.

"Es ist Mayberry", sagte die 54-jährige Fitnesstrainerin über Highland Park und bezog sich damit auf die fiktive Kleinstadt in North Carolina, die Schauplatz zweier beliebter amerikanischer Fernsehsitcoms war, "Die Andy Griffith Show" und "Mayberry R.F.D.".

Einen Tag nach der Schießerei versuchten die Menschen, zu einem gewissen Maß an Normalität zurückzukehren. Sie gingen mit ihren Hunden spazieren und kauften in den örtlichen Geschäften Lebensmittel und Zeitungen mit Schlagzeilen über die Tragödie ein.

"Meine eigene kleine Welt ist jetzt gestört", sagte Mark Kaplan, 74.

Die Bewohner standen immer noch unter Schock und weinten und sagten, sie versuchten herauszufinden, wie es weitergehen sollte.

"Ich glaube, die Stadt wird viel stärker sein, weil die Menschen sich umeinander gekümmert haben", sagte Britten. "Es wird eine lange Zeit dauern.


© MarketScreener mit Reuters 2022
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