Minnie Chan, eine leitende Reporterin der Zeitung, die über Sicherheitsfragen berichtet, reiste von Hongkong nach Peking, um über ein chinesisches Verteidigungsforum vom 29. bis 31. Oktober zu berichten, wie zwei ihr nahestehende Quellen berichten.

Vier Quellen, die mit der Angelegenheit vertraut sind, darunter SCMP-Kollegen von Chan und ihre Freunde, sagen, dass sie sie seit dem Tag nach dem Forum nicht mehr erreichen konnten. Die Quellen lehnten es aufgrund der heiklen Situation ab, namentlich genannt zu werden.

"Die Hongkonger Journalistenvereinigung ist tief besorgt um Minnies Sicherheit und bittet die SCMP um weitere Informationen", so die Gruppe in einer Erklärung.

Die SCMP teilte Reuters mit, dass Chan "persönlichen Urlaub genommen" habe. Sie fügte hinzu, dass Chans Familie "uns informiert hat, dass sie in Peking ist, aber Zeit braucht, um eine private Angelegenheit zu regeln. Ihre Familie hat uns mitgeteilt, dass sie in Sicherheit ist, hat uns aber gebeten, ihre Privatsphäre zu respektieren.

Die Zeitung erklärte, dass "die Sicherheit unserer Journalisten bei der Ausübung ihrer beruflichen Tätigkeit von größter Bedeutung ist" und dass sie "weiterhin mit Minnies Familie kommunizieren und ihr jede notwendige Unterstützung zukommen lassen wird.

Der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Wang Wenbin, sagte auf die Frage nach Chans Fall bei einer regulären Pressekonferenz, er wisse "nichts über die entsprechende Situation".

Das Sicherheitsbüro von Hongkong gab keinen unmittelbaren Kommentar ab.

Die SCMP ist im Besitz des chinesischen Technologiegiganten Alibaba Group.

Kyodo News berichtete zuerst über die Nachricht, dass Chan unerreichbar sei.

Reuters war nicht in der Lage, den aktuellen Aufenthaltsort von Chan zu ermitteln. Anrufe, WeChat- und WhatsApp-Nachrichten an ihr Mobiltelefon blieben unbeantwortet. Reuters war nicht in der Lage, Verwandte von Chan für einen Kommentar zu erreichen.

Ein Reporterkollege, der mit Chan zu dem Forum nach Peking gereist war, war nach der Veranstaltung nach Hongkong zurückgekehrt und hat seitdem Artikel veröffentlicht, so eine der Quellen.

Zwei Mitarbeiter der SCMP sagten, dass Chans Name während eines Teils des Novembers auf dem Dienstplan gestanden habe.

Das Xiangshan-Forum, über das Chan berichtete, ist Chinas größte jährliche Veranstaltung der Militärdiplomatie. Es fand zu einem für Peking heiklen Zeitpunkt statt, kurz nachdem es den ehemaligen Verteidigungsminister Li Shangfu entlassen hatte, der noch nicht ersetzt worden ist.