Kiribati hat den Polizeivertrag mit China nicht öffentlich bekannt gegeben, da Peking im Zuge der sich verschärfenden Rivalität mit den Vereinigten Staaten erneut versucht, die Sicherheitsbeziehungen auf den Pazifikinseln auszubauen.

Kiribati, eine Nation mit 115.000 Einwohnern, gilt trotz seiner geringen Größe als strategisch wichtig, da es relativ nah an Hawaii liegt und eine der größten ausschließlichen Wirtschaftszonen der Welt kontrolliert, die mehr als 3,5 Millionen Quadratkilometer (1,35 Millionen Quadratmeilen) des Pazifiks umfasst. Es beherbergt eine japanische Satellitenüberwachungsstation.

Kiribatis amtierender Polizeipräsident Eeri Aritiera sagte Reuters, dass die chinesische Polizei auf der Insel mit der lokalen Polizei zusammenarbeitet, es aber keine chinesische Polizeistation in Kiribati gibt.

"Das Team der chinesischen Polizeidelegation arbeitet mit dem kiribatischen Polizeidienst zusammen, um das Community Policing Programm und die Kampfsportart (Tai Chi) Kung Fu zu unterstützen, sowie die IT-Abteilung, die unser Datenbankprogramm unterstützt", sagte er in einer E-Mail.

Die chinesische Botschaft in Kiribati reagierte nicht auf eine Anfrage von Reuters nach einem Kommentar zur Rolle der chinesischen Polizei. In einem Social-Media-Post vom Januar nannte die Botschaft den Leiter der "chinesischen Polizeistation in Kiribati".

Aritiera, der im Dezember an einem Treffen zwischen dem chinesischen Minister für öffentliche Sicherheit Wang Xiaohong und mehreren Polizeibeamten der Pazifikinseln in Peking teilnahm, sagte, Kiribati habe China um polizeiliche Unterstützung im Jahr 2022 gebeten.

Bis zu einem Dutzend uniformierte chinesische Polizisten kamen letztes Jahr auf einer sechsmonatigen Rotation.

"Sie bieten nur die Dienste an, die der kiribatische Polizeidienst benötigt oder anfordert", sagte Aritiera.

Das Büro des kiribatischen Präsidenten reagierte nicht auf eine Anfrage nach einem Kommentar.

CHINA STREBT POLIZEILICHE BINDUNG AN

Chinas Bemühungen um ein regionales Sicherheits- und Handelsabkommen in der Region, in der es ein wichtiger Kreditgeber für Infrastruktur ist, wurden 2022 vom Pacific Islands Forum abgelehnt.

Allerdings ist die chinesische Polizei seit 2022 auf den Salomonen im Einsatz, nachdem die beiden Nationen einen geheimen Sicherheitspakt unterzeichnet hatten, der von Washington und Canberra als Untergrabung der regionalen Stabilität kritisiert wurde.

Der Pazifikexperte der Australian National University, Graeme Smith, sagte, China versuche, seinen Einfluss auf die chinesische Diaspora auszuweiten, und die Polizei sei "sehr nützliche Augen und Ohren" im Ausland.

"Es geht um extraterritoriale Kontrolle", sagte er. Die chinesische Polizei hätte auch "ein Auge auf die Innenpolitik Kiribatis und seine diplomatischen Partner".

Aritiera sagte, die chinesische Polizei sei nicht in die Sicherheit chinesischer Bürger auf der Insel involviert, und eine Quelle in der chinesischen Botschaft bestritt, dass es eine chinesische Polizeistation gebe.

Chinas Botschafter in Australien sagte letzten Monat, dass China eine Strategie verfolge, um polizeiliche Verbindungen mit pazifischen Inselstaaten aufzubauen, um die soziale Ordnung aufrechtzuerhalten, und dass dies Australien nicht beunruhigen sollte.

Kiribati wechselte 2019 von Taiwan nach Peking, wobei Präsident Taneti Maamau chinesische Investitionen in die Infrastruktur förderte. Das Land wird in diesem Jahr nationale Wahlen abhalten.

China hat eine große Botschaft auf der Hauptinsel errichtet und landwirtschaftliche und medizinische Teams entsandt. Es kündigte außerdem Pläne an, eine US-Militärflugpiste aus dem Zweiten Weltkrieg auf der Insel Kanton in Kiribati wieder aufzubauen, was in Washington Besorgnis auslöste. Die Landebahn ist nicht gebaut worden.

Die kiribatische Insel Kiritimati ist 2.160 km (1.340 Meilen) südlich von Honolulu entfernt und liegt damit am nächsten.

Die Vereinigten Staaten haben im Oktober zugesagt, den Kai auf der Insel Kanton, einem ehemaligen US-Militärstützpunkt, auszubauen und eine Botschaft in Kiribati zu eröffnen.

Die Direktorin des Lowy Institute's Pacific Islands Program, Meg Keen, sagte, China habe Sicherheitsambitionen in der Region.

"Australien und die Vereinigten Staaten sind besorgt über diese Aussicht, in Kiribati und in der gesamten Region, und ergreifen Maßnahmen, um ihre Position zu schützen", sagte sie.

Papua-Neuguinea, die größte pazifische Inselnation, sagte diesen Monat, dass es ein chinesisches Angebot für Polizeihilfe und Überwachungstechnologie nicht annehmen werde, nachdem die Nachricht, dass es mit China über ein Polizeideal verhandelt, Kritik von den traditionellen Sicherheitspartnern, den Vereinigten Staaten und Australien, ausgelöst hatte.