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Britische Richter treten wegen Chinas Vorgehen gegen Andersdenkende vom Gericht in Hongkong zurück

30.03.2022 | 16:05
FILE PHOTO: A general view shows insids the Court of Final Appeal (CFA) at Central, in Hong Kong, China

(Korrigiert den Titel von Teresa Cheng in Absatz 7)

Von Michael Holden und Greg Torode

LONDON/HONGKONG (Reuters) - Zwei hochrangige britische Richter, darunter der Präsident des Obersten Gerichtshofs des Vereinigten Königreichs, sind am Mittwoch wegen eines weitreichenden Gesetzes zur nationalen Sicherheit, das China der ehemaligen britischen Kolonie auferlegt hat und mit dem gegen Andersdenkende vorgegangen wird, vom höchsten Gericht Hongkongs zurückgetreten.

Robert Reed, der das oberste britische Justizorgan leitet, erklärte, dass er und sein Kollege Patrick Hodge mit sofortiger Wirkung ihre Ämter als nicht ständige Richter am Hongkonger Berufungsgericht (CFA) aufgeben werden.

"Ich bin im Einvernehmen mit der Regierung zu dem Schluss gekommen, dass die Richter des Obersten Gerichtshofs nicht weiter in Hongkong tätig sein können, ohne den Anschein zu erwecken, eine Regierung zu unterstützen, die sich von den Werten der politischen Freiheit und der Meinungsfreiheit entfernt hat", sagte Reed in einer Erklärung.

Großbritannien, das Hongkong 1997 an China zurückgegeben hat, behauptet, das Sicherheitsgesetz, das Vergehen wie Subversion mit bis zu lebenslanger Haft bestraft, sei dazu benutzt worden, abweichende Meinungen und Freiheiten zu unterdrücken. London sagt auch, das Gesetz verstoße gegen die Gemeinsame Chinesisch-Britische Erklärung von 1984, die den Weg für die Übergabe geebnet hat.

Seit der Verabschiedung des Gesetzes im Juni 2020 wurden viele demokratische Aktivisten in der Stadt verhaftet, inhaftiert oder ins Exil gezwungen, zivilgesellschaftliche Gruppen geschlossen und liberale Medien unter dem Druck der Sicherheitskräfte zur Schließung gezwungen.

Peking behauptet, das Gesetz habe Hongkong, das 2019 von monatelangen, zum Teil gewalttätigen Straßenprotesten gegen die Regierung erschüttert wurde, Stabilität gebracht und es enthalte Menschenrechtsgarantien.

Hongkongs Justizministerin Teresa Cheng sagte in einer nach den Rücktritten veröffentlichten Erklärung: "Das verfassungsmäßige Fundament, auf dem unsere richterliche Unabhängigkeit beruht, wird nicht erschüttert werden". Der Oberste Richter Andrew Cheung gab nicht sofort einen Kommentar ab.

DRUCK AUF ANDERE AUSLÄNDISCHE RICHTER

Die britische Außenministerin Liz Truss sagte, Hongkong sei Zeuge einer "systematischen Aushöhlung von Freiheit und Demokratie" geworden.

"Die Situation hat einen Wendepunkt erreicht, an dem es für britische Richter nicht mehr vertretbar ist, an Hongkongs führendem Gericht zu sitzen, und (dies) würde das Risiko bergen, Unterdrückung zu legitimieren", fügte sie hinzu.

Truss kritisierte in diesem Monat die Hongkonger Behörden, weil sie eine in Großbritannien ansässige Menschenrechtsgruppe beschuldigt hatten, mit ausländischen Kräften zusammenzuarbeiten und damit "wahrscheinlich" gegen das Sicherheitsgesetz zu verstoßen.

In einem Bericht über Hongkong vom Dezember letzten Jahres sagte sie, dass die Unabhängigkeit der Justiz zwar immer mehr aus dem Gleichgewicht gerate, sie aber glaube, dass britische Richter immer noch "eine positive Rolle bei der Unterstützung dieser richterlichen Unabhängigkeit" spielen könnten.

Die Anwesenheit ausländischer Richter in Hongkong ist im Grundgesetz verankert, der Mini-Verfassung, die die Freiheiten und die weitgehende Autonomie des globalen Finanzzentrums unter chinesischer Herrschaft garantiert, einschließlich der Fortführung der Traditionen des Common Law in Hongkong, die während der Kolonialzeit entstanden sind.

Reed hat bereits erklärt, dass er nicht im HKCFA mitarbeiten würde, falls die Justiz in der Stadt untergraben würde.

Lokale Anwälte sagten, dass die Rücktritte wahrscheinlich Druck auf die 10 anderen ausländischen Richter des Court of Final Appeal ausüben würden, ihr Amt aufzugeben. Sechs von ihnen sind Briten.

Diese Richter, die auch aus Kanada und Australien stammen, sind im Gegensatz zu Reed und Hodge, die noch im Amt sind, in ihren Heimatländern zumeist bereits im Ruhestand befindliche hochrangige Juristen.

Zwei weitere ausländische Richter, die Britin Brenda Hale und der Australier James Spigelman, sind seit 2020 ebenfalls aus dem höchsten Gericht der Stadt ausgeschieden.

"Es ist ein großer Schlag für die lokale Bruderschaft und die große Tradition der Rechtsstaatlichkeit in Hongkong", sagte ein altgedienter Anwalt gegenüber Reuters. "Bei all dem Druck, der auf uns lastet, haben wir sie wirklich gebraucht, und ich fürchte mich vor dem, was jetzt kommt."

In einer Erklärung vom Mittwoch forderte der Präsident der Hongkonger Anwaltskammer, Chan Chak Ming, Reed und Hodge auf, ihren Schritt zu überdenken. Er bedauerte die Entscheidung "zutiefst" und sagte, dass sie "enttäuschend wenig" der Unterstützung in der Öffentlichkeit und der juristischen Gemeinschaft für die weitere Rolle ausländischer Richter entspreche.


© MarketScreener mit Reuters 2022
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