Die Wiedereröffnung des Hauptschifffahrtskanals von Baltimore in dieser Woche - weniger als drei Monate nach dem Einsturz der Key Bridge - ist nach Angaben von Regierungsvertretern auf die Erfahrungen einer Task Force aus der COVID-Ära, den Einsturz einer Autobahnüberführung und das Infrastrukturgesetz 2021 zurückzuführen.

Die tödliche Kollision des Frachtschiffs Dali mit der Francis Scott Key Bridge am 26. März hatte eine wichtige Verkehrsader für den Nordosten der USA lahmgelegt.

Innerhalb weniger Stunden wies Präsident Joe Biden seine Mitarbeiter an, den Kanal wieder zu öffnen, die Brücke wieder aufzubauen und versprach, dass die Bundesregierung die vollen Kosten dafür übernehmen würde. Seine Regierung wurde bereits für ihre erste Reaktion auf die Entgleisung eines Zuges im Jahr 2023 in Ohio kritisiert.

Bundesbeamte erklärten am Montag, dass der Kanal nach der Beseitigung von 50.000 Tonnen Schutt wieder voll zugänglich sei. Am Mittwoch halten der Gouverneur von Maryland, Wes Moore, und andere Beamte eine Presseveranstaltung ab, um die Wiedereröffnung des Kanals zu feiern.

Nach dem Einsturz richtete die Küstenwache schnell ein einheitliches Kommando ein, um die Such-, Bergungs- und Reaktionsmaßnahmen zu koordinieren. Es überwachte mehr als 1.500 einzelne Einsatzkräfte, an denen 56 Bundes-, Landes- und Kommunalbehörden beteiligt waren, sowie 500 Spezialisten, die mit einer Flotte von Booten Stahl- und Betontrümmer entfernten und die Auswirkungen auf den Schiffsverkehr beseitigten.

"Ich denke, eines der wichtigsten Dinge, die wir getan haben, war die Einrichtung des einheitlichen Kommandos", sagte die stellvertretende Stabschefin des Weißen Hauses, Natalie Quillian, gegenüber Reuters.

"So gab es ein klares Kommando und eine klare Kontrolle über eine sehr komplexe operative Herausforderung, an der alle Beteiligten auf Bundes- und Landesebene sowie der private Sektor beteiligt waren."

So konnte zum Beispiel das U.S. Army Corps of Engineers (USACE), das den Bundesschifffahrtskanal beaufsichtigt, den U.S. Navy Supervisor of Salvage für die massive Operation anzapfen.

"Das ist genau die Stärke des einheitlichen Kommandos", sagte Col. Estee Pinchasin, Baltimore District Commander für USACE, das Anfang April einen ehrgeizigen Zeitplan für die Wiedereröffnung des Kanals aufgestellt hatte.

Ein von Biden im Jahr 2021 ins Leben gerufener Rat, der sich mit COVID-bedingten Engpässen in der Versorgungskette befassen sollte, wurde kurz nach dem Brückeneinsturz einberufen, und die Bundesbehörden eröffneten spezielle Büros zur Überwachung von Problemen in der Versorgungskette.

"Wir haben diese Protokolle im ersten Jahr der Pandemie entwickelt", sagte die Direktorin des Nationalen Wirtschaftsrats des Weißen Hauses, Lael Brainard. "Dieser sehr intensive Sprint, den wir sofort aktivieren, um grundsätzlich Probleme zu lösen und Informationen auszutauschen."

Brainard zitierte auch die Lehren aus dem Einsturz einer Interstate-95-Überführung in Philadelphia im Juni 2023, die schnell wieder geöffnet wurde.

"Der Einsturz der I-95 war eine so schnelle Reaktion, dass wir das Gefühl hatten: 'OK, wir wissen, was zu tun ist'", sagte er.

Brainard und Verkehrsminister Pete Buttigieg leiteten einen Aufruf, um sicherzustellen, dass Unternehmen, Arbeitnehmer und Hafenbetreiber über dieselben Informationen verfügen, damit sie schnell Umgehungspläne entwickeln können.

Beide nannten das 1 Billion Dollar schwere Infrastrukturgesetz, das die Ausgaben für Brücken und andere Projekte drastisch erhöht hat, als Grund dafür, dass die Regierung über das Know-how und das "Muskelgedächtnis" verfügt, um große Herausforderungen zu bewältigen.

Buttigiegs Büro hat 60 Millionen Dollar an Notfallmitteln für Maryland für den Wiederaufbau und die Beseitigung von Trümmern bewilligt, während das U.S. Army Corps und die Küstenwache am Dienstag sagten, sie hätten fast 100 Millionen Dollar für die Brückenreaktion und die Trümmerbeseitigung ausgegeben.

Buttigieg hat außerdem einen Zuschuss umgewidmet, damit mehr Ladeflächen eingerichtet werden können, und die Beschränkung der Betriebszeiten für die betroffenen Lastwagen aufgehoben.

"Wenn der Präsident der Vereinigten Staaten sagt, dass jeder Teil dieser Verwaltung alles tun soll, was im Rahmen der Gesetze denkbar ist, können wir tatsächlich recht schnell handeln", sagte Buttigieg gegenüber Reuters.

Die Kosten für den Ersatz der Brücke werden auf 1,7 bis 1,9 Milliarden Dollar geschätzt und die Bundesbehörden arbeiten daran, die Umweltgenehmigungen zu beschleunigen. Maryland hofft, dass sie bis Ende 2028 fertiggestellt sein wird.